Preservando los secretos de las palmas sudamericanas


Los bosques tropicales del noroeste de Sudamérica albergan más de 140 especies diferentes de palma. El conocimiento sobre estas plantas es transmitido de generación en generación y podría perderse debido a la emigración de jóvenes, por ejemplo, que parten en buscan trabajo en la minería.

Redacción | BBC Mundo
Domingo, 16 de marzo de 2014

Rodrigo Cámara-Leret documentando el uso de las palmas en la Amazonía.
Rodrigo Cámara-Leret documentando el uso de las palmas en la Amazonía.

El investigador Rodrigo Cámara-Leret, de la Universidad Autónoma de Madrid viajó por distintas regiones incluyendo la Amazonía, los Andes y el Chocó colombiano para documentar ese saber tradicional en el marco del proyecto PALMAS. Cámara-Leret compartió con BBC Mundo algunas de sus observaciones. El resultado de su trabajo fue publicado recientemente en un estudio en la revista científica online PLOS ONE.

“Procesamiento de los frutos de Mauritia flexuosa por los Macuna para preparar chicha, Amazonía colombiana. Las palmas son una de las familias más importantes para la seguridad alimentaria de las comunidades rurales que habitan los bosques tropicales de Suramérica”. Foto: Rodrigo Cámara Leret

“Uno de los objetivos del Proyecto PALMAS fue evaluar el impacto de la cosecha de palmas en los bosques tropicales.

En la foto vemos un indígena Cofán en Sucumbíos, Amazonía ecuatoriana, regresando del bosque con hojas nuevas de la palma Astrocaryum chambira, con las cuales se confeccionan diversos productos comercializables como bolsos, hamacas y pulseras”.


En las comunidades alejadas las palmas son imprescindibles para subsistir. Comunidad Achuar, Ecuador.

El proyecto, PALMAS cuenta con el apoyo de la iniciativa Impacto de la Cosecha de Palma en los Bosques Tropicales, o PALMS por sus siglas en inglés. (Palm Harvest Impacts in Tropical Forests project). Foto: Rodrigo Cámara Leret

“Las palmas proporcionan importantes servicios ecosistémicos culturales. Las hojas nuevas de varias especies de “palmas de cera” (Ceroxylon spp.) se usan en la construcción de castillos tradicionales que se instalan cada año en la fiesta Besknaté de los indígenas Camentsá en el valle de Sibundoy, Andes colombianos”. Foto: Rodrigo Cámara Leret

“Las palmeras son una fuente importante de ingresos en el noroeste de Suramérica. En la imagen vemos el uso de las fibras de Astrocaryum standleyanum por los Emberá para confeccionar bandejas y canastos, en la Reserva Indígena Río Purricha, Chocó, Colombia”. Foto: Rodrigo Cámara Leret

“Algunas palmas son ampliamente utilizadas en todo el noroeste de Suramérica. El chontaduro, Bactris gasipaes var. gasipaes, es ampliamente cultivado cerca de los hogares por la diversidad de usos que proporciona”. Foto: Rodrigo Cámara Leret

“Muchos grupos humanos comparten conocimiento sobre los usos de algunas especies de palmeras. El tallo de Iriartea deltoidea se cosecha por varios grupos indígenas como los Awá y Tsa’chila y por los Afro-americanos del Pacífico para fabricar las marimbas. La imagen fue tomada en Santo Domingo de los Colorados, Ecuador”. Foto: Rodrigo Cámara Leret

“Las malocas tradicionales son imprescindibles para la transmisión del conocimiento tradicional y para el bienestar de los pueblos indígenas. Para muchas etnias los techos de las malocas únicamente se construyen con palmas, requiriendo un manejo especial para cosechar controladamente miles de individuos, como en este caso de la palma Lepidocaryum tenue, en la Amazonía colombiana”. Foto: Rodrigo Cámara Leret

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Tomado de: BBC Mundo

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