Palabra del Día. Energúmeno


Los antiguos buscaron diversas explicaciones para el comportamiento de quienes sufrían males como la epilepsia y algunas histerias. Los romanos decían que estas personas –a quienes llamaron energumenus, del griego energoumenos– padecían de encantamientos.

Con el advenimiento del cristianismo, surgió la hipótesis de que estaban poseídas por el demonio, que este ocupaba sus cuerpos y solo los abandonaba si era obligado a hacerlo mediante un exorcismo.

Uno de los primeros autores españoles que empleó la palabra energúmeno fue Benito Jerónimo Feijóo en su Teatro Crítico Universal, en 1739:

¿Cómo, o por qué hoy en todas partes es incomparablemente mayor el número de Endemoniadas, que de Endemoniados, de modo, que para cada Energúmeno de nuestro sexo, hay ciento del otro? Algo más difícil les será disolver este Problema, que a mí el que me opusieron.

El vocablo aparece ya en la primera edición del diccionario de la Academia:

La persona que está espiritada &ograv; endemoniada. Viene del Latino Energumenus, que significa esto mismo.

Con el paso del tiempo, la denominación energúmeno pasó a aplicarse a la persona que se descontrola fácilmente o se enfurece con violencia.

Energoumenos se derivaba del verbo griego energein ‘actuar’, ‘hacer algo con relación a alguien’.

Fuente: El Castellano.org

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