El lago Turkana: ¿últimos ritos en el mar de Jade?

1 octubre, 2015

El lago Turkana da sustento a las tribus del norte de Kenya, pero los proyectos río arriba amenazan esta arteria vital.

Por Neil Shea
agosto de 2015


Con lanzas y mucha paciencia, unos hombres de la tribu elmolo pescan al estilo tradicional en el lago Turkana / Foto: Randy Olson

Una tórrida mañana de primavera, Galte Nyemeto estaba de pie en la orilla del lago Turkana asegurándose de que no había cocodrilos. El agua era somera, y la probabilidad de que apareciese un reptil, baja. Pero Nyemeto, sanadora tradicional de la tribu daasanach, estaba con una paciente, y hubiese sido nefasto –espiritualmente y, por supuesto, en otros sentidos– que un cocodrilo interrumpiese la ceremonia.

Hacía mucho tiempo que la caza había acaba­do con casi todos los hipopótamos, más grandes y peligrosos, pero aún quedaban muchos cocodrilos, sobre todo allí, al sur del delta donde el río Omo, procedente de Etiopía, vierte sus aguas en Kenya. Se dice que los cocodrilos del río, que a veces siguen la corriente hacia el sur, son más astutos y maliciosos que los nacidos en el lago, pero los daasanach consideran a unos y otros el mismísi­mo demonio. Por eso Nyemeto, además de verificar que no hubiese animales salvajes, evaluaba la perspectiva espiritual de la jornada.

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