Laos, la vida después de las bombas

17 octubre, 2015

Entre 1964 y 1973 EE.UU. lanzó dos millones de toneladas de bombas sobre Laos. ¿Cómo supera eso un país?

Por T. D Allman
septiembre de 2015


Esta munición (parte de las bombas sin explotar) se destruyó en 2012 para que un campo volviese a ser seguro / Foto: Stephen Wilkes

Llevaba varios días en la Llanura de las Jarras tratando de captar una imagen, hallar una metáfora, cristalizar una idea que pudiese transmitir lo que significa para Laos haber sido una de las naciones más duramente bombardeadas de la historia y acto seguido ha­­ber pasado página y, por imposible que parezca, haber encontrado un futuro. Por fin, en una avenida de Phonsavan, la capital provincial, di con ella: una gigantesca pila de carcasas de bombas dejadas tras los bombardeos estadounidenses sobre Laos, un torrente formidable e inútil de destrucción aérea. Y justo detrás de aquel montón de basura armamentística, un flamante cajero automático. Azul brillante y blanco resplandeciente, aquella pagoda monetaria eclipsaba los desechos herrumbrosos de una guerra semiolvidada. Tras inspeccionar las carcasas me acerqué al cajero, introduje la tarjeta de débito y saqué un millón de kips, unos 120 dólares. El fajo de billetes de 50.000 kips que escupió la máquina contaba otra historia sobre Laos, donde la era de las bombas ha cedido el paso a la era del dinero.

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Hierbas chinas contra la malaria para el Nobel de Medicina

17 octubre, 2015

Investigando en recetas de medicina tradicional con siglos de antigüedad, Tu Youyou ha salvado millones de vidas en los países tropicales.

PABLO M. DÍEZ / CORRESPONSAL EN PEKÍN
Día 17/10/2015 – 01.48h

Youyou, en su casa de Pekin, este 6 de octubre / REUTERSNacida en 1930 en la ciudad de Ningbo, transitado puerto de la provincia de Zhejiang, Tu Youyou (en mandarín se escribe antes el apellido y luego el nombre de pila) ha sido galardonada con el premio Nobel de Medicina por descubrir un medicamento contra la malaria. Basándose en la medicina tradicional china, que utiliza plantas e hierbas, Tu extrajo de la artemisa un componente natural, la artemisinina, que ha servido para salvar millones de vidas en los países tropicales azotados por el letal mosquito de la malaria.

Su investigación comenzó a finales de los años 60, cuando el régimen comunista que entonces dirigía Mao Zedong le encargó el denominado Proyecto 523 a petición de su aliado Ho Chi Minh, quien libraba la Guerra de Vietnam contra Estados Unidos. El objetivo era hallar un remedio contra la malaria, que diezmaba a sus soldados cuando se refugiaban en sus frondosas junglas, y, al mismo tiempo, acabar con una de las principales causas de muerte, además del hambre, en algunas provincias del sur de China como Hainan, Yunnan, Guangxi y Cantón (Guangdong).

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