Cuando Zambia quiso mandar a doce astronautas y diez gatos a la Luna y a Marte


Teresa Sesé
07/01/2021 07:00

Cristina de Middel recreó la aventura espacial del país africano en ‘Los Afronautas’, premiado fotolibro del que Foto Colectania expone algunas imágenes en la muestra ‘Basado en hechos reales’

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Imagen de la serie ‘Afronautas’ de Cristina de Middel – Cristina de Middel

La historia parece increíble, pero es muy real. Y fue mucho más lejos de lo que muchos pudieron imaginar. En 1964, cuando Zambia proclamó su independencia del Reino Unido, el pequeño país africano soñó a lo grande con un programa espacial que aventajaría a rusos y americanos en su carrera por llevar un hombre a la Luna y Marte.

El cerebro del proyecto fue un profesor de ciencias y activista político, Makuka Nkoloso, que había luchado contra los nazis y por la liberación de su país, y en 1960 había fundado la Zambia National Academy of Science, Space Research and Philosophy. Diseñó un cohete, el D-Kalu, y un sistema de lanzamiento, y reclutó como astronautas a diez hombres y una adolescente de 17 años, mujer y de color, destinada a ser la primera en pisar Marte. Con la tripulación viajarían diez gatos previamente entrenados dentro de bidones que lanzaban cuesta abajo para simular el movimiento del cohete. Los hacían trepar por unas cuerdas y luego los dejaban caer para que sintieran la ingravidez. Y les acompañaría un misionero al que habían aleccionado para que fuera respetuoso con los marcianos y no los forzara a convertirse al cristianismo si presentaban resistencia.

La idea era superar a Estados Unidos y la Unión Soviética en la carrera espacial. “Nuestro pensamiento está cinco o seis años por delante del de ellos”, aseguraba Nkoloso en declaraciones a la prensa. Y también: “Algunas personas piensan que estoy loco, pero me reiré el día que coloque la bandera de Zambia en la Luna”. La partida estaba prevista para el 24 de octubre de 1965, la celebración del día de la independencia, y se haría desde el estadio nacional, el Independence Stadium. Pero la nave espacial nunca llegó a despegar.

La Unesco hizo oídos sordos a la petición de una ayuda de 700 millones de libras esterlinas para hacer realidad el programa y el proyecto se fue apagando hasta languidecer peligrosamente… El embarazo de la joven Matha Mwamba, que había iniciado relaciones con uno de los astronautas, y la decisión de sus padres de acabar con su formación y llevarla de vuelta a la aldea, puso fin al sueño espacial.

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En ‘Afronautas’ Cristina de Middel retrata un sueño que solo vive en las imágenes – Cristina de Middel

Objeto de chanzas por parte de los poquísimos que la conocían y perfectamente ignorada por la mayoría, la aventura zambiana llegó un día a oídos de Cristina de Middel (Alicante, 1975), fotoperiodista que había abandonado el (aparentemente) “mundo real” para buscar una manera más efectiva de aproximarse a la realidad, de retratar y entender el mundo, a través de la ficción. Así nació Afronautas (2011), un libro autoeditado y multipremiado en el que recrea visualmente aquella aventura.

“Es la documentación de un sueño imposible que sólo vive en las imágenes. Basándome en esta increíble pero cierta noticia de hace 50 años, reconstruyo las escenas que podrían haberla documentado entonces y refuerzo su veracidad añadiendo a esa certeza mi carga personal y el fruto de mi imaginación”, explica. Lo que le interesaba, precisa, es “reflexionar sobre aquellas manifestaciones que son falsas pero parecen reales y sobre aquellos acontecimientos que son verdaderos pero parecen mentira”. Entre lo poético y lo surrealista, su objetivo es romper el cliché que en el resto del mundo tenemos de la pobre África, descubriendo ante nuestros ojos el sueño de un país que, cuando en Europa casi nadie pensaba que tuviera sentido intentarlo, creyó que era posible llegar al espacio.

Algunas de las imágenes del proyecto pueden verse en Foto Colectania en el marco de Basado en historias reales, una exposición a partir de sus fondos en la que da la voz a los autores para que expliquen las historias que se esconden detrás de sus fotografías.

Tomado de: La Vanguardia

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