5 eventos celestiales que influyeron el curso de la historia

13 julio, 2020

Redacción
BBC News Mundo
12 julio 2020

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Los fenómenos astronómicos siempre nos han fascinado, pero algunos tuvieron un impacto real en nuestra historia.

Los fenómenos astronómicos han cautivado a los seres humanos a lo largo de toda la historia.

Hoy en día eventos como eclipses, superlunas o lluvias de estrellas siguen acaparando la atención de millones de personas alrededor del globo, tal como ocurría hace cientos de años con nuestros antepasados.

Pero mientras que la mayoría de estos fenómenos celestiales no generan más que asombro o curiosidad, algunos han tenido un impacto mucho más profundo en la historia de la humanidad.

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La heroína que con un “No” salvó a una generación de bebés de una tragedia en EE.UU. (y cómo su legado está más vigente que nunca)

12 julio, 2020

Margarita Rodríguez
BBC News Mundo
12 de julio de 2020

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Frances Oldham Kelsey murió en 2015 a los 101 años.

El “no” que la doctora Frances Oldham Kelsey le dio a una compañía en 1960 ha sido uno de los más poderosos en la historia de la industria farmacéutica.

Con su negativa ayudó a “salvar, quizás, a miles de personas de la muerte o de una incapacidad de por vida”, dice la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés).

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Proezas de la ingeniería que dan mucho vértigo: de las casas colgantes de Perú a la pasarela de cristal que se agrieta

9 julio, 2020

Raquel Piñeiro
9 JUL 2020 – 04:58 EDT

La lucha del hombre contra la naturaleza ha producido magníficas obras de ingeniería. Ahora que no se puede viajar, podemos soñar con ellas

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La pasarela de cristal que se sostiene al borde de la montaña de Tianmen, en el Parque Natural de Taihang, en China, a 1.200 metros sobre el nivel del mar, es famosa por infartar a sus visitantes al ‘resquebrajarse’ cuando se pisa, gracias a un juego de efectos visuales y de sonido. | Getty

Pocas cosas llegan a despertar el asombro de los profanos como lo consigue la audacia de la ingeniería moderna, siempre al filo de los últimos materiales y tecnologías. Desde que el osado ingeniero francés Alexandre Gustave Eiffel sorprendiera al mundo con la torre más alta del mundo para la Exposición Universal de 1889 en París (Francia), la carrera por levantar la obra con las soluciones más inteligentes para desafiar la ley de la gravedad ha sido una constante en la experimentación urbanística.

Con 300 metros de altura, a los que más tarde se añadió una antena hasta completar los 324 metros, la Torre Eiffel es quizá el primer monumento moderno que ha servido más como atracción turística que como verdadero elemento de utilidad en la ciudad (aunque el ejército francés lo emplease como torre de comunicaciones y hoy sirva también para emitir programas de radio y televisión). Es también el mejor testigo de una época marcada por los prodigios de la industria y los avances tecnológicos al servicio del poderío de las naciones y el cambio radical que supuso la aplicación del hierro a la construcción, gracias a las mejoras en su fundición. Aligeró las estructuras y sustituyó a la madera, que ponía en riesgo la seguridad de los edificios, algo que se pudo ver por ejemplo en el gran incendio de Chicago (1871).

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Racismo: cómo la ciencia desmontó la teoría de que existen distintas razas humanas

7 julio, 2020

Lorenza Coppola Bove
The Conversation (*)
7 de julio de 2020

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Hay datos que respaldan la igualdad de los seres humanos desde un punto de vista científico.

Desde su nacimiento en el siglo XVIII, la antropología física se centró en el estudio de los restos de esqueletos humanos. Su objetivo era observar los fenómenos evolutivos y de la variabilidad humana.

Conforme se descubrían nuevos territorios y poblaciones, fue necesario, según los naturalistas europeos, clasificar los seres humanos según a sus rasgos.

En el reino animal hablar de razas geográficas consiste en definir unas agrupaciones de individuos que se distinguen por rasgos adaptados al tipo de ambiente. En el caso del ser humano, el concepto tuvo una connotación muy diferente.

De hecho, la diversidad humana no se percibía como una selección del medio ambiente (como ocurre con el color de la piel y la forma de los ojos).

En su lugar, se interpretó como el reflejo de las características culturales de las muchas poblaciones del planeta.

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Qué pasaría en la Tierra si los humanos desapareciéramos de ella

6 julio, 2020

Duncan Geere
BBC Science Focus Magazine
6 de julio de 2020

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¿Qué le pasaría a la Tierra si los humanos desapareciéramos?

Estamos viviendo los albores de una nueva época en la historia de la Tierra: el Antropoceno.

Los humanos siempre han moldeado aspectos de su entorno, desde el fuego hasta la agricultura. Pero la influencia del Homo sapiens en la Tierra ha alcanzado un nivel tal que ahora define el tiempo geológico actual.

Desde la contaminación del aire en la atmósfera superior hasta fragmentos de plástico en el fondo del océano, es casi imposible encontrar un lugar en nuestro planeta que la humanidad no haya tocado de alguna manera.

Pero hay una nube oscura en el horizonte.

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“El coronavirus es un pedagogo cruel porque la única manera que tiene de enseñarnos es matando”: entrevista con Boaventura de Sousa Santos

2 julio, 2020

Mar Pichel
BBC News Mundo
2 de julio de 2020

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Descrito como el “sociólogo de la antiglobalización”, Boaventura de Sousa Santos es uno de los principales impulsores del Foro Social Mundial.

Considerado uno de los grandes referentes entre los pensadores de izquierda, el sociólogo portugués Boaventura de Sousa Santos cree que el nuevo coronavirus es un gran pedagogo, eso sí, uno cruel.

Así nos lo presenta en su nuevo ensayo, “La cruel pedagogía del virus”, en el que dice que la pandemia de covid-19 es la forma en el que nuestro planeta nos está diciendo basta. ¿Aprenderemos? Ese es el gran interrogante ahora.

Boaventura de Sousa Santos es director emérito del centro de Estudios Sociales de la Universidad de Coimbra, en Portugal; investigador distinguido de la facultad de Derecho de la Universidad de Wisconsin-Madison, en Estados Unidos.

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Cómo es Dimorphos, el asteroide que la NASA intentará desviar en su primera misión de defensa planetaria

29 junio, 2020

Redacción
BBC News Mundo
29 junio 2020

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La nave DART tiene la misión de estrellarse con Dimorphos.

Durante años los científicos se han preparado para enfrentar una amenaza que por ahora es muy lejana, pero que algún día podría ser real.

Se trata de los asteroides que pasan “cerca” de la Tierra y que podrían chocar contra el planeta.

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA, por sus siglas en inglés) deja claro que “no se conoce ningún asteroide que represente un riesgo de impacto en la Tierra en los próximos 100 años”.

Hasta ahora, el asteroide más peligroso es el 2009FD, que tiene menos de 0,2% de probabilidades de chocar contra la Tierra en el año 2185.

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Qué dice el mensaje que el astrónomo Carl Sagan les envió a los extraterrestres (y por qué se armó un escándalo)

28 junio, 2020

Redacción
BBC News Mundo
28 junio 2020

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Una cordial carta de presentación pero, con tanto que decir, ¿cómo decidieron qué incluir y qué dejar fuera?

A las 8:42 p.m. del jueves 2 de marzo de 1972, la NASA lanzó la sonda espacial no tripulada Pioneer 10 desde Cabo Cañaveral, en Florida.

Su destino era Júpiter y luego el borde de nuestro sistema solar.

Su misión, tomar fotografías detalladas del enorme planeta y sus lunas, y estudiar la atmósfera, sus partículas y vientos solares, el flujo y la velocidad de las abundantes partículas de polvo.

Pero Pioneer 10 tenía una segunda misión.

Firmemente unido a los puntales de soporte de las antenas, protegido de la erosión por el polvo interestelar, estaba el diagrama artístico y científico más emprendedor de todos los tiempos: la Placa de la Pioneer

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Por qué la glucosa juega un papel clave en la obesidad (y la diabetes)

24 junio, 2020

M.C. Sanz, A. Pérez, E. Álvarez, V. Hurtado
*The Conversation
24 de junio de 2020

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Los azúcares refinados aumentan los niveles de glucosa en nuestro torrente sanguíneo.

Cuando comemos un pedazo de pan o un simple caramelo y vemos qué ocurre en nuestra sangre resulta que, a los pocos minutos, nuestros niveles de glucosa (comúnmente denominada “azúcar”) han subido.

¿Qué es lo que ha ocurrido mientras?

Acompañemos a la comida en su recorrido para averiguarlo.

A los pocos minutos de tragarnos ese pedazo de pan, éste llega ya digerido (por el estómago) al intestino delgado.

Las células intestinales absorben los nutrientes que contenía, entre los que se encuentra la glucosa.

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Foto del Día: Arrecife cósmico

21 junio, 2020

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La imagen que reveló la NASA del telescopio Hubble se llama “Cosmic Reef” (Arrecife cósmico).

Para ampliar la información sobre esta y otras imágenes se puede consultar el siguiente artículo: Telescopio Espacial Hubble cumple 30 años: qué se ve en la espectacular imagen publicada por la NASA


¿Qué es el Planeta X?

4 enero, 2016
Wikipedia

Percival Lowell
Percival Lowell creador del término “Planeta X” y la respectiva hipótesis. Antes que él, otros como Jacques Babinet también creyeron en la posiblidad de un planeta transneptuniano.

El investigador Percival Lowell denominó en 1906 Planeta X (en inglés; Planet X) a un hipotético planeta, cuya eventual existencia en los confines exteriores del sistema solar fue motivo de debate académico y búsqueda por medio de instrumentos astronómicos, entre fines del siglo XIX y las primeras décadas del siglo XX. Diversos astrónomos estimaron entonces que un cuerpo incógnito debía hallarse más allá de Neptuno, el planeta más lejano conocido a esa fecha. Se esperaban que su existencia explicara principalmente ciertas perturbaciones de las órbitas de los “gigantes de hielo”, Urano y Neptuno, que no eran comprensibles considerando la influencia de los demás cuerpos ya identificados del sistema solar y las masas que se les atribuían a esos cuerpos celestes, según los datos disponibles en esa época.

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¿Por qué 2016 es un año bisiesto?

3 enero, 2016
Wikipedia
Imagen tomada de Tag the Bird

Año bisiesto es una expresión que deriva del latín bis sextus dies ante calendas martii (sexto día antes del mes de marzo repetido), que correspondía a un día extra intercalado entre el 23 y el 24 de febrero por Julio César. En el calendario gregoriano, calendario hecho por el papa Gregorio XIII, este día extra se colocó al final de mes (29 de febrero). El 24 de febrero era el sexto día antes de las calendas (primer día del mes) de marzo. Los romanos no contaban los días del mes del 1 al 31, sino que tomaban tres fechas de referencia: calendas, nonas e idus. Para contar se incluía el día de referencia (en este caso, el 1 de marzo).[1]

Razón y definición del año bisiesto

Este día se añade para corregir el desfase que existe entre la duración del año trópico: 365 días 5 h 48 min 45,25 s (365,242190402 días) y el año calendario de 365 días. Esto requiere que cada cuatro años se corrija el año calendario por una acumulación no contabilizada de aproximadamente 1/4 de día por año que equivale a un día extra.

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Demuestran que un texto religioso antiguo egipcio incluye datos astrofísicos

19 diciembre, 2015
EN EL CALENDARIO CAIRO

MADRID, 18 Dic. (EUROPA PRESS)


Foto: LAURI JETSU

El calendario de papiro del Antiguo Egipto Cairo 85637 es el documento histórico más antiguo conservado de observaciones a simple vista de una estrella variable, la binaria eclipsante Algol.

Este calendario -dedicado a Algol, una manifestación de Horus, el dios celeste de la mitología egipcia–, contiene pronósticos de buena o mala suerte para cada día de un año. Investigadores de la Universidad de Helsinki han realizado un análisis estadístico de los textos mitológicos de este calendario.

Su análisis reveló que los períodos de Algol (2,85 días) y la Luna (29,6 días) regulan fuertemente las acciones de las deidades en este calendario.

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Darwin destapa las tretas legales de los enemigos de la evolución

18 diciembre, 2015

Un estudio de ‘Science’ usa la biología evolutiva para revelar las estrategias de los creacionistas, que pretenden sacar la ciencia de las escuelas • Darwin: “Lamento informarle de que no creo en la Biblia ni en Jesucristo

JAVIER SALAS
17 DIC 2015 – 14:40 EST


Los creacionistas defienden que los humanos convivieron con dinosaurios.

Desde hace ya un siglo, en las escuelas de EE UU se libra una guerra para borrar la ciencia del programa educativo. Esencialmente, todo lo que suena a Charles Darwin es una herejía entre los ultraconservadores de los estados del sur. Por medio de innumerables argucias legales, los políticos que representan a esta derecha fundamentalista pretenden eliminar la evolución de la enseñanza. Es el llamado creacionismo, que pelea por conseguir que los escolares aprendan que la vida solo se explica gracias a Dios. Y ahora sabemos que este movimiento se desarrolla y evoluciona como los seres vivos, dejando su herencia genética de ley en ley, con propuestas normativas cada vez más avanzadas, mejor adaptadas a su entorno, para lograr triunfar dentro del ecosistema jurídico.

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Ofiuco, el ‘signo’ del zodiaco que descoloca a los astrólogos

16 diciembre, 2015

El Sol abandona el 18 de diciembre esta constelación, que convierte en 13 el número de ‘signos zodiacales’ en lugar de los 12 tradicionales • Cervantes quiere ser una estrella y Quijote, un planeta

CARMEN DEL PUERTO VARELA(*)
15 DIC 2015 – 14:09 EST

Constelación de 'Ofiuco', del 'Celestial Atlas', de Alexander Jamieson (1822).
Constelación de ‘Ofiuco’, del ‘Celestial Atlas’, de Alexander Jamieson (1822).

En enero de 1995, Jacqueline Mitton, de la Real Sociedad de Astronomía británica, anunciaba en una serie de divulgación de la BBC que los 12 signos del zodíaco no solo estaban erróneamente adelantados, por los efectos de precesión que sufre la Tierra, sino que eran, en realidad, 13. Mitton explicaba que la eclíptica (el aparente recorrido anual del Sol por los cielos) atraviesa una decimotercera constelación: Ofiuco, versión latina de Asclepio, el dios griego de la medicina. Es más, en realidad, la eclíptica siempre había atravesado esa constelación, solo cambian las fechas con los siglos. Si imaginamos el Sol como un círculo, este año su centro salió del Escorpión y entró en Ofiuco el 30 de noviembre, a las 10:00 UT (Tiempo Universal), y saldrá de Ofiuco para entrar en Sagitario el 18 de diciembre, a las 17:30 UT.

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Las máquinas aprenden ya como los humanos

15 diciembre, 2015

Un programa usa el razonamiento inductivo para captar conceptos generales a partir de unos pocos ejemplos • El Cristo de Goya, el cuadro más original para las máquinas

MIGUEL ÁNGEL CRIADO
10 DIC 2015 – 14:12 EST


El vídeo muestra el mismo carácter dibujado por 20 personas (izquierda) y la predicción que hace el algoritmo de esos trazos (derecha). / BRENDEN LAKE

A un niño le basta ver un elefante una vez para identificar a todos los elefantes que verá en el futuro. Ya sean africanos o asiáticos, los vea en una película o en el zoo, se trate de una manada en la sabana o de uno solo tras los árboles, sabrá que está viendo elefantes. Hasta ahora, la inteligencia artificial necesitaba miles de imágenes de elefantes en todo tipo de situaciones para identificar a uno nuevo que no estuviera en su base de datos. A diferencia de los humanos, no era capaz de generalizar basándose en unos pocos ejemplos. Sin embargo, este tipo de aprendizaje tan humano acaba de ser replicado por una máquina.

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No hay un cerebro masculino y otro femenino

2 diciembre, 2015

El estudio de 1.400 cerebros humanos descarta que haya diferencias anatómicas significativas por razón de sexo • Un año dentro del cerebro

MIGUEL ÁNGEL CRIADO
1 DIC 2015 – 10:29 CET


El volumen de las distintas regiones cerebrales (en verde, más grande y en amarillo, más pequeña) de 42 personas muestra cómo se solapan el cerebro masculino y el femenino. / ZOHAR BERMAN Y DAPHNA JOEL

Un estudio con centenares de imágenes de cerebros de hombres y mujeres no ha encontrado pruebas de que existan un cerebro masculino y otro femenino. Aunque hay algunas diferencias anatómicas en determinadas áreas en función del sexo, estas no permiten dividir a los humanos en dos categorías. En realidad, el cerebro de cada uno es un mosaico con elementos tanto femeninos como masculinos.

Ideas como las de la inteligencia emocional, éxitos comerciales como el reciente libro El cerebro femeninoo, en el siglo pasado, la saga de Los hombres son de Marte, las mujeres son de Venus, abonaron el terreno al dimorfismo sexual del cerebro. Si hay diferencias entre hombres y mujeres en otras parte de su anatomía, en particular los genitales, ¿por qué no va a haberla en el cerebro? Y si la hay en lo físico, en el cerebro, igual también se da en lo esencial, la mente.

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Terrazas que quitan el hambre

28 noviembre, 2015

Etiopía está desarrollando en los últimos años un sistema modélico de rehabilitación de la tierra que mejora el acceso a los alimentos de miles de ciudadanos • FOTOGALERÍA: Salvar las montañas

PABLO LINDE / Mekele (Etiopía)
27 NOV 2015 – 10:54 CET


Campos rehabilitados junto a la aldea de Raya Azebo (Tigray, Etiopía). / THOMAS IMO (GIZ)

En Alage, un poblado del norte de Etiopía donde el abastecimiento de agua para el ganado es casi más importante que el humano, saben bien que la tierra para ellos equivale a la vida. Las líneas de alta tensión que abastecen al pueblo vecino no llegan a esta aldea de 326 casas. Sin embargo, el suministro eléctrico o las canalizaciones no son prioridades para Tadelle Gebretsadik, un campesino de 44 años que sobrevivió a las terribles hambrunas de los años ochenta, aquellas que dibujaron la imagen de niños famélicos en las mentes primermundistas al mencionar a su país; las que, junto a la guerra civil, dejaron en el camino a buena parte de su generación. “Preferiríamos tener un sistema de regadío para no depender de las lluvias”, reflexiona.

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La Teoría General de la Relatividad de Albert Einstein cumple 100 años

25 noviembre, 2015
LA PRESENTÓ EL 25 DE NOVIEMBRE DE 1915

MADRID, 24 Nov.
(EUROPA PRESS)

Albert Einstein / WikipediaEste miércoles, 25 de noviembre, se cumplen 100 años de que Albert Einstein presentase su Teoría General de la Relatividad, obra cumbre del pensamiento científico, ante la Academia de Ciencias de Prusia.

El físico alemán empezó a trabajar al respecto en 1907, con la hipótesis de que un campo gravitatorio uniforme es físicamente indistinguible de una aceleración uniforme del sistema de referencia.

La también conocida como teoría de la gravitación está fundada en la idea de que sólo puede medirse el movimiento relativo. Las consecuencias de esta noción son profundas, y destroza el concepto del mundo de Newton. Tanto el espacio como el tiempo no son absolutos. Están determinados por el efecto de la gravedad. Permitió también reformular el campo de la cosmología.

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Descubren la fuente de la ‘maldición’ de un pueblo colombiano

21 noviembre, 2015

Un grupo de investigadores ha descubierto la fuente de la ‘maldición de Yarumal’, un pueblo colombiano que cuenta con la mayor proporción de enfermos de alzhéimer del mundo.

RT (Russia Today)
Publicado: 20 nov 2015 14:53 GMT


Petruss / wikipedia.org / CC BY-SA 4.0

Unos 5.000 habitantes de Yarumal y zonas cercanas del departamento de Antioquia han heredado una mutación genética que los predispone a una enfermedad que les ‘roba’ la memoria antes de llegar a los 40 años de edad.

Varias generaciones se han visto azotadas por esta rara enfermedad conocida sencillamente en el lugar como ‘la bobera’, y que los acercaría a Macondo, la ciudad fantástica de ‘Cien años de soledad’, de Gabriel García Marquez, cuyos habitantes padecen trastornos de memoria y alucinaciones.

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Hay luz al final del bisturí

20 noviembre, 2015

No es nada sencillo para un neurocirujano diferenciar entre tejido canceroso y tejido sano. Pero esto está a punto de cambiar gracias a un escorpión, Amazon.com y el legado de una niña moribunda • Una punción lumbar para detectar tumores cerebrales

ALEX O’BRIEN
19 NOV 2015 – 10:22 CET

Un equipo de médicos y enfermeras durante una operación
Un equipo de médicos y enfermeras durante una operación. / GETTY IMAGES

En el año 2004, el Dr. Richard Ellenbogen pasó casi 20 horas seguidas operando el tumor cerebral de una chica de 17 años. Al final, confundiéndolos con tejido cerebral sano, dejó restos tumorales considerables sin extraer. El cáncer regresó menos de un año más tarde y la joven falleció.

La misma semana en que murió la chica, Ellenbogen presentaba su caso en la reunión semanal de su equipo en el Hospital Infantil de Seattle. Frustrado, afirmó: “Tiene que haber una forma de extraer una mayor cantidad de tumor y de respetar más cerebro sano”. No conseguía sacudirse la sensación de haber podido extraer aún más tejido tumoral. Ellenbogen se enfrentaba entonces a un dilema: si retiraba más tejido y eliminaba más tumor, arriesgaba arrastrar más tejido sano consigo y dejar a la chica gravemente discapacitada. Los neurocirujanos han de ser agresivos y alcanzar a menudo distancias y profundidades más allá de su zona de confort, pero sin perder nunca de vista el precepto bajo el que operan: “La prioridad es no hacer daño”.

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Los misteriosos denisovanos ya son tres

18 noviembre, 2015

Dos nuevos genomas confirman la especie humana primitiva que se apareó con los asiáticos modernos • El genoma más antiguo de nuestra especie aclara el cruce con los neandertales

JAVIER SAMPEDRO
17 NOV 2015 – 18:31 CET

Una falange de Denisova encontrada en el yacimiento
Una falange de Denisova encontrada en el yacimiento. / BENCE VIOLA

Todavía no se ha impuesto como un insulto, pero el término “denisovano” entrará pronto en el acervo lingüístico, y quién sabe si en la web de la RAE, para denotar una especie humana prehistórica y connotar lo tosco, primitivo y obtuso que conserva nuestra naturaleza en el siglo XXI. Los denisovanos son la única especie humana –o animal— que se ha descubierto por el genoma de un hueso minúsculo: una sola falange de un solo dedo de un solo niño, hallada en 2008 en la cueva de Denisova, en las montañas Altai del sur de Siberia. La especie se enriquece ahora con otros dos individuos de la misma cueva, representados por dos muelas y por sus dos genomas correspondientes.

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El búnker bajo hielo donde se almacenan los alimentos del futuro

13 noviembre, 2015

Todo, siempre, puede salir mal. Los polos, por el cambio climático, se pueden derretir. Una guerra violenta –de todos contra todos– puede estallar. Un meteorito podría caer sobre la Tierra y destruir de un plumazo ecosistemas milenarios.

David Shukman
Editor de Ciencia, BBC
12 de noviembre 2015

Banco Mundial de Semillas de Svalbard
Banco Mundial de Semillas de Svalbard. El banco está ubicado a 130 metros por encima del nivel del mar.

Pero en el supuesto caso de que una tragedia destruya los principales cultivos de alimentos de la humanidad, hay un banco de semillas escondido en el corazón del Ártico para ayudarnos a empezar de nuevo.

David Shukman, corresponsal de Ciencia de la BBC, visitó el Banco Mundial de Semillas de Svalbard y nos cuenta cómo es esta guarida que puede salvarnos de un desastre.

Es una extraña sensación la que siento a medida que me acerco a lo que debería ser el lugar más seguro del planeta.

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Las misteriosas anomalías térmicas halladas en las pirámides de Egipto

11 noviembre, 2015
Ciencia – BBC Mundo
10 noviembre 2015


El hallazgo fue hecho a tan solo dos semanas de que comenzara el proyecto de estudio de las pirámides.

Con cerca de 4.500 años de antigüedad, las pirámides de Egipto continúan guardando secretos entre sus piedras.

Sin embargo, un proyecto para escanear estos mausoleos iniciado el 25 de octubre ha comenzado a revelar parte de sus incógnitas.

Según informaron científicos y arquitectos del equipo internacional que trabaja en esta iniciativa, se han observador varias “anomalías térmicas” en los monumentos de Giza.

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Cuando la astronomía pudo cambiar el rumbo del mundo

10 noviembre, 2015

Los astrónomos jesuitas llevaron hasta China el telescopio y las tablas de efemérides astronómicas occidentales • Su reputación de sabios les llevó a convertirse en los hombres de confianza de sucesivos emperadores • “¡Hasta mi criada haría un trabajo mejor!”•

ENRIQUE JOVEN ÁLVAREZ(*)
5 NOV 2015 – 16:42 CET

Astrónomos jesuitas con el emperador chino Kangxi’.
Astrónomos jesuitas con el emperador chino Kangxi’.

Si examinamos el presente y estudiamos el pasado, incluso si nos atrevemos a pronosticar –sin mirar a los astros para ello– algo acerca del futuro, no hay duda de que siempre nos encontraremos con el país más formidable que, quizá, nunca haya existido: China. Más de cinco mil años contemplan a este imperio otrora impenetrable y ahora dominante, inalterado e inalterable. Su astronomía siempre ha sido una gran desconocida para los occidentales. Podemos comparar antiguos atlas estelares como los de Hiparco y Ptolomeo con los del sabio Zhang Heng (78 – 139 d.C.) y apenas hallaríamos similitudes. Todos los asterismos –constelaciones– son muy diferentes, con alguna excepción como la Osa Mayor, conocida como el “Carro del Emperador” en China. Pero aun con muy diversos métodos e instrumentos, la finalidad de la observación de los cielos en China tenía, sin embargo, el mismo sentido que en Occidente: la predicción.

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Adolphe Sax, la curiosa historia del padre del saxofón

6 noviembre, 2015

Se cumplen 201 años del nacimiento del inventor del saxofón, el instrumento que el jazz convirtió en un éxito.

ABC.ES
06/11/2015 a las 03:11:16h

Saxofón
El saxofón fue inventado en 1840 por Adolphe Sax, de cuyo nacimiento se cumplen 201 años este viernes – EFE

Salvo que usted tenga un vecino torpe que aún no se ha dado cuenta de que no es John Coltrane, debería estarle agradecido a un belga nacido hace 201 años. Un 6 de noviembre de 1814 nació Adolphe Sax en Dissels, cerca de Bruselas. Tanto su padre como su madre eran inventores de instrumentos, y algo debió de influir esto en su educación, porque Adolphe Sax inventaría unas décadas después el saxofón, hito por el que se recuerda más de dos siglos tras su nacimiento.

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DIETER SÖLL | BIÓLOGO MOLECULAR » “No entendemos la vida, pero sabemos modificarla de forma útil”

3 noviembre, 2015

Este gran experto en el origen de la vida, profesor en la Universidad de Yale, defiende la biología sintética con el fin de crear “nuevas formas vivas para entender mejor la biología” • “La resistencia a los transgénicos proviene de gente que no ha conocido el hambre

JAVIER SAMPEDRO
2 NOV 2015 – 19:39 CET

Dieter Söll
Dieter Söll, profesor de Biofisica Molecular y Bioquimica en la Universidad de Yale, durante su reciente visita a Barcelona. / GIANLUCA BATTISTA

Dieter Söll ha dedicado la mayor parte de su larga vida profesional al problema más profundo de toda la biología en su conjunto: la estructura profunda del código genético, su origen y su evolución. Es el proceso que subyace, y precede, a la totalidad de la vida del planeta Tierra, y por tanto a todos los sistemas vivos que conocemos. Si hay zonas de la ciencia que tienen un ángulo metafísico, éstas forman parte sin duda de una lista muy corta, y por eso le pregunto:

Pregunta. Suponga que encontramos vida en otro planeta. ¿Cómo sería el código genético allí?

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Camaleones: a todo color

28 octubre, 2015

Se comunican cambiando de color, cazan sacando la lengua a la velocidad del rayo y viven en algunos de los hábitats más amenazados del planeta.

Por Patricia Edmonds
septiembre de 2015

Camaleón pantera.
Cuanto mejor se camufle en su entorno, más a salvo estará de sus depredadores este joven ejemplar de camaleón pantera. La especie es nativa de Madagascar y del continente africano.

Por su larga lista de insólitos rasgos anatómicos, el camaleón apenas tiene rival. Una lengua mucho más larga que su propio cuerpo y que se extiende en una décima de segundo para capturar insectos. Ojos de visión telescópica que giran independientemente. Pies con dedos fusionados formando pinzas que parecen manoplas. Cuernos en la frente y en el hocico. Nudosos adornos nasales. Un pliegue de piel en torno al cuello que recuerda a la gorguera de Margarita de Austria.

De todas sus singularidades corporales, el camaleón destaca por una en la que ya se fijó Aristóteles: su piel cambia de color. Es un mito que los camaleones adoptan el color del fondo sobre el que se encuentran. Aunque eso puede ayudarles a camuflarse en el entorno, el tono cambiante de la piel es en realidad una reacción fisiológica cuya finalidad es primordialmente comunicativa. El reptil utiliza un idioma cromático para expresarse sobre las cosas que le afectan: cortejo, competencia, estrés ambiental.

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¿Qué ocurre después de la muerte?

22 octubre, 2015

La mayoría preferimos no pensar en lo que sucede con nuestro cuerpo cuando morimos. Pero esa descomposición es el origen inesperado de una nueva vida • Un proyecto para saber de qué se muere en el mundo

MOHEB COSTANDI / MOSAIC
21 OCT 2015 – 16:35 CEST

'La lección de anatomía del Dr. Nicolaes Tulp', del pintor holandés Rembrandt.
‘La lección de anatomía del Dr. Nicolaes Tulp’, del pintor holandés Rembrandt.

“No va a ser fácil quebrar esto”, dice Holly Williams, de la funeraria, mientras levanta el brazo de John y dobla con delicadeza los dedos, el codo y la muñeca. “En general, cuanto más reciente es un cadáver, mejor se trabaja con él”.

Williams habla en voz baja, con una despreocupación que contrasta con la naturaleza de su labor. Creció en el norte de Texas, en la funeraria familiar donde trabaja, y ha visto y manipulado cadáveres casi a diario desde la infancia. Unos mil cuerpos, calcula a sus 28 años. Su trabajo consiste en recoger cuerpos de personas recién fallecidas en el área de Dallas-Fort Worth y prepararlos para su funeral.

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Hierbas chinas contra la malaria para el Nobel de Medicina

17 octubre, 2015

Investigando en recetas de medicina tradicional con siglos de antigüedad, Tu Youyou ha salvado millones de vidas en los países tropicales.

PABLO M. DÍEZ / CORRESPONSAL EN PEKÍN
Día 17/10/2015 – 01.48h

Youyou, en su casa de Pekin, este 6 de octubre / REUTERSNacida en 1930 en la ciudad de Ningbo, transitado puerto de la provincia de Zhejiang, Tu Youyou (en mandarín se escribe antes el apellido y luego el nombre de pila) ha sido galardonada con el premio Nobel de Medicina por descubrir un medicamento contra la malaria. Basándose en la medicina tradicional china, que utiliza plantas e hierbas, Tu extrajo de la artemisa un componente natural, la artemisinina, que ha servido para salvar millones de vidas en los países tropicales azotados por el letal mosquito de la malaria.

Su investigación comenzó a finales de los años 60, cuando el régimen comunista que entonces dirigía Mao Zedong le encargó el denominado Proyecto 523 a petición de su aliado Ho Chi Minh, quien libraba la Guerra de Vietnam contra Estados Unidos. El objetivo era hallar un remedio contra la malaria, que diezmaba a sus soldados cuando se refugiaban en sus frondosas junglas, y, al mismo tiempo, acabar con una de las principales causas de muerte, además del hambre, en algunas provincias del sur de China como Hainan, Yunnan, Guangxi y Cantón (Guangdong).

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¿Ha descubierto el telescopio Kepler una megaestructura extraterrestre?

16 octubre, 2015

TRÁNSITOS SIN EXPLICACIÓN EN KIC 8462852

MADRID / (EUROPA PRESS)
Publicado 15/10/2015 19:12:04CET


Foto: NASA AMES/JPL-CALTECH/T PYLE

Astrónomos han presentado a la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society un estudio sobre la curiosa señal de tránsito recibida por el telescopio Kepler desde la estrella KIC 8462852.

Los científicos, entre los que figuran cazadores de planetas aficionados que participan en un programa de crowdsourcing, informan: “A lo largo de la duración de la misión Kepler, se observó que KIC 8462852 se sometió a caídas aperiódicas en el flujo de luz por encima del nivel del 20 por ciento“.

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China tiene un telescopio en la Luna desde hace dos años

14 octubre, 2015

REVELAN SUS PRIMEROS DATOS

MADRID, 13 Oct. (EUROPA PRESS)

El Chang'e 3 lander
El Chang’e 3 lander (crédito: Xinhua / Corbis) / Imagen tomada de New Scientist

Investigadores chinos han revelado que disponen de un telescopio robótico en la Luna, el primero de su tipo, que ha estado funcionando sin problemas desde que aterrizó en 2013.

El telescopio de 15 centímetros está montado en el módulo de aterrizaje Chang’e 3, que aterrizó en la superficie lunar en diciembre de 2013. Chang’e 3 transportó también el rover Yutu, que luchó varias veces por sobrevivir a la noche lunar y dejó de trabajar en marzo de este año, pero el módulo de aterrizaje sigue operativo.

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La inteligencia de una máquina ya es equiparable a la de un niño de cuatro años

10 octubre, 2015
MADRID, 9 Oct. (Portalgeek)

La inteligencia de un robot ya llega al nivel de un niño de cuatro años de edad, según se desprende de un estudio publicado por el MIT Technology Review.

Hoy en día, uno de los puntos clave que destacan dentro de los ámbitos tecnológicos es el de la creación de robots capaces de realizar actividades físicas e intelectuales como las que realizan los humanos, por lo que no es raro que, para continuar con este tipo de desarrollos, se haya tenido que someter a las creaciones a tests que prueben sus capacidades.

El estudio, que se ha propuesto conocer cuán inteligente es una máquina creada por el hombre en comparación con el coeficiente intelectual humano, ha sido realizado en la Universidad de Illinois, en Estados Unidos, junto con la colaboración de un grupo de científicos e investigadores especializados en Inteligencia Artificial (IA) de Hungría.

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Reloj Astronómico De Praga – El reloj de la Avaricia, Vanidad, Muerte y Lujuria

9 octubre, 2015

Un comerciante judío, un espejo, un esqueleto y un príncipe turco son los protagonistas de una de las mayores atracciones turísticas checas.

ABC / MADRID
Día 09/10/2015 – 00.37h

La muerte y la lujuria representadas en el Reloj Astronómico de Praga
La muerte y la lujuria representadas en el Reloj Astronómico de Praga / FLICKR

Si a una persona le pidiesen que contara la historia del Reloj Astronómico de Praga, una de las principales atracciones turísticas de la ciudad europea, nunca sería capaz de imaginar la verdadera leyenda. Según el escritor Alois Jirásek, el maestro Hanuš, cuyo verdadero nombre era Jan Růže, y su ayudante Jakub Čech recibieron una «grata» recompensa al terminar el mecanismo del majestuoso reloj en 1490(*).

Los ediles de Praga decidieron quitar los ojos a Hanuš para que no pudiese reproducir su obra en otra ciudad y así robarle el protagonismo. Cuando la noticia llegó a oidos de su ayudante, éste decidió meter su mano en el engranaje para bloquearlo aunque por ello se quedase manco.

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‘Desfile de planetas’: El mundo se prepara para vivir un evento único

8 octubre, 2015

Desde este 8 de octubre se podrá observar el fenómeno astronómico conocido como ‘el desfile de planetas’, uno de los más fascinantes fenómenos del sistema solar, en el que parte de los planetas se agrupan en un mismo sector del cielo nocturno, relativamente cerca los unos de los otros.

RT (Russia Today)
Publicado: 7 oct 2015 07:34 GMT

Los protagonistas de este fenómeno serán Venus, Marte, Júpiter, Mercurio y la Luna, que participarán en un ‘desfile’ planetario que comenzará este 8 de octubre, a medida que el satélite natural de la Tierra se acerque cada vez más al grupo de planetas en el cielo de la mañana.

El evento culminará el próximo 20 de octubre, cuando Mercurio ‘rompa filas’ y desaparezca con la luz de la mañana, informa Naked Science.

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Todas las fotos del ser humano en la Luna ya están en Internet

6 octubre, 2015

La NASA difunde más de 8.000 imágenes de las misiones del Programa Apolo • Así fue la última vez que el hombre pisó la Luna

EL PAÍS 5 OCT 2015 – 12:10 CEST

Hombre en la Luna
Hombre en la Luna

El sitio web The Project Apollo Archive ha difundido en los últimos días más de 8.000 imágenes de las misiones que llevaron al ser humano a la Luna entre 1969 y 1972. El proyecto es una iniciativa de un aficionado estadounidense, Kipp Teague, que desde 1999 ha conseguido las fotografías a través de la NASA. Las instantáneas, algunas espectaculares y otras de escasa calidad, se pueden consultar en su cuenta de Flickr. Todas las imágenes tomadas en la superficie de la Luna por los astronautas, con sus cámaras Hasselblad instaladas en el pecho, están incluidas en la colección, según ha explicado Teague a la Sociedad Planetaria, una organización no gubernamental dedicada a promover la exploración espacial.

Tomado de: El Pais.com


Las imágenes más impactantes del hallazgo de agua líquida en Marte

29 septiembre, 2015

El agua líquida corre por los cañones y las paredes de Marte durante los meses de verano, de acuerdo con una investigación publicada hoy en la revista «Nature Geosciences» y financiada en parte por la NASA. Se trata de un descubrimiento previo que podría ser un espaldarazo para las hipótesis de que hay vida en Marte.

Superficie de Marte que muestra surcos de 1 a 10 metros de ancho en una escarpa de la cuenca de Hellas, en Marte / REUTERS

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Plutón revela paisajes inconcebibles para la Geología

26 septiembre, 2015

NUEVAS IMÁGENES DE LA NAVE NEW HORIZONS

MADRID, 25 Sep. (EUROPA PRESS)

Nuevas imágenes de alta resolución Plutón recibidas desde la nave New Horizons de la NASA son a la vez deslumbrante y desconcertante, revelando una multitud de inéditos detalles topográficos.

La imagen de arriba – que muestra un área cerca de la línea que separa al día de la noche – captura un vasto paisaje ondulante de extrañas crestas lineales alineadas que tiene atónitos a los miembros del equipo de New Horizons, informa la NASA.

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Los monstruos del Apocalipsis

27 agosto, 2015

Las deformidades del plancton apuntan al oxígeno como culpable de la segunda extinción masiva de la historia • La sexta gran extinción está en marcha

JAVIER SAMPEDRO
25 AGO 2015 – 18:58 CEST

Quitinozoos
Un quitinozoo fósil malformado del género Ancyrochitina (izquierda) junto a un congénere normal. Ambos extraídos en Libia y datados en 415 millones de años atrás.

La vida es extraordinariamente pertinaz. Surgió pronto en la historia del planeta –hace más de 3.500 millones de años, un cuarto de la edad del universo— y aquí seguimos pese a los inmensos escollos que supone ese lapso de tiempo. Pero la gran cadena del ser que conduce hasta nosotros ha peligrado gravemente cinco veces desde que surgimos los animales hace 600 millones de años: en las Big Five, las cinco extinciones masivas de la historia del planeta. Es crucial comprender sus causas. La segunda de las cinco grandes, la brutal extinción ordovícico/silúrico, se debió al desplome del nivel de oxígeno en los océanos, según revela una investigación internacional. Bueno es saberlo.

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Video. Más alla del Cosmos – Mecánica Cuántica

29 julio, 2015

Más alla del Cosmos – Mecánica Cuántica


El ADN revela los secretos de los primeros habitantes de América

26 julio, 2015

Dos estudios genéticos separados hallaron evidencias de un sorprendente vínculo genético entre las poblaciones nativas de las Américas y Oceanía.

Pallab Ghosh
BBC Ciencia
23 julio 2015

Indígena amazónico
Nativos indígenas de Brasil tienen rastros de ADN de Oceanía, algo que genera nuevas preguntas sobre cómo y cuándo llegaron los primeros pobladores a América.

El ADN de algunos nativos amazónicos muestra una semejanza significativa con los habitantes indígenas de Australia y Melanesia, el cinturón de islas que van desde el Pacífico occidental hasta Fiji.

Los dos grupos de investigación, sin embargo, hacen distintas interpretaciones de cómo fue poblada América.

Los estudios fueron publicados en las revistas Science y Nature.

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La NASA halla el primer planeta en zona habitable similar a la Tierra

24 julio, 2015

La Agencia Espacial estadounidense lo ha calificado como «un primo, más grande y más viejo» del globo, que se encuentra a 1.400 años luz.

JOSÉ MANUEL NIEVES / MADRID
Día 23/07/2015 – 22.59h

Recreación artística del exoplaneta Kepler-452b
Recreación artística del exoplaneta Kepler-452b que, de acuerdo con la Nasa, es probable que sea rocoso como la Tierra – Imagen tomada de Daily Mail

La Agencia Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA) ha anunciado este jueves el hallazgo de un planeta que orbita en la zona habitable de una estrella similar al Sol, lo que lo convierte en un firme candidato a albergar vida y en «primo» de la Tierra. El Kepler-452b fue detectado por el telescopio espacial Kepler, que analiza cambios en la intensidad de la energía emitida por una estrella, considerando frecuencia y reducción de luminosidad, para confirmar la existencia de planetas.

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Un millonario ruso dona 100 millones de dólares para buscar extraterrestres

22 julio, 2015

El proyecto utilizará tres megatelescopios para rastrear señales del espacio • “Pensar que estamos solos en el universo es como creer en milagros

MANUEL ANSEDE
21 JUL 2015 – 19:57 CEST

Yuri MilnerEl hombre que ocupa el puesto 557 en la lista de personas más ricas del mundo, el ruso Yuri Milner, anunció ayer que destinará 100 millones de dólares (92 millones de euros) a la búsqueda de vida inteligente extraterrestre. Milner, con una fortuna de 3.400 millones de dólares amasada gracias a inversiones en empresas como Facebook y Twitter, presentó su proyecto, Breakthrough Listen, en la Royal Society de Londres, junto al físico británico Stephen Hawking y al astrónomo estadounidense Frank Drake, pionero del rastreo de alienígenas.

La iniciativa alquilará hasta un 25% del tiempo de actividad de dos de los mayores radiotelescopios del mundo, el estadounidense Robert C. Byrd Green Bank, con un diámetro de 100 metros, y el Observatorio Parkes, con un plato de 64 metros en Nueva Gales del Sur (Australia). El dinero del multimillonario ruso también servirá para contratar el telescopio óptico denominado Buscador de Planetas Automatizado, perteneciente a la Universidad de California y situado en San José (EE UU). Estos ojos permitirán observar una superficie del cielo 10 veces mayor que hasta la fecha.

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Foto del Día. Primera imagen íntegra de la cara iluminada de la Tierra

22 julio, 2015

Cara iluminada de la Tierra
Así es como se ve la Tierra desde el satélite de la NASA Discovr (siglas en inglés del Observatorio del Clima en el Espacio Profundo), que orbita entre nuestro planeta y el Sol. La imagen es la primera que retrata íntegramente la cara iluminada de la Tierra. Fue tomada desde una distancia de 1,5 millones de km. Es una combinación de tres imágenes capturadas el 6 de julio por la cámara telescópica EPIC del satélite lanzado al espacio en febrero de este año. Imagen tomada de BBC Mundo


Fotogalería. Un viaje por los planetas del Sistema Solar

17 julio, 2015

En esta galería, hacemos un viaje por los planetas y Plutón, con imágenes tomadas por diferentes sondas enviadas al espacio en misiones de exploración.

Mercurio
Una imagen realzada de Mercurio muestra las diferencias químicas, físicas y mineralógicas entre las rocas de la superficie.

Venus
La superficie de Venus en esta imagen computarizada fue creada con imágenes tomadas por la sonda Magallanes en los años 90, con colores añadidos a partir de la información proporcionada por las sondas rusas Venera 13 y 14.

La Tierra
La Tierra, tal y como la vio la tripulación del Apolo 11 desde la Luna, en julio de 1969.

Gran Cañón de Marte
Valles Marineris, el nombre con el que se conoce al Gran Cañón de Marte, hecho con un mosaico de imágenes capturadas por la sonda Viking.

Júpiter
Júpiter, el más grande de los planetas, fotografiado por el telescopio espacial Hubble.

Saturno
Una foto creada a partir de dos imágenes tomadas por la sonda Cassini en mayor de 2004 muestra una vista de Saturno.

Urano
La sonda Voyager 2 de la NASA pasó por Urano, el séptimo planeta desde el Sol, en enero de 1986.

Neptuno
Neptuno, visto desde una de las cámaras del Voyager 2. La imagen fue tomada a una distancia de más de 7 millones de Km y muestra la Gran Mancha Oscura de Neptuno y el punto blanco que la acompaña.

Plutón
Y finalmente, la imagen más detallada de Plutón que hayamos visto cortesía de la sonda New Horizons. La información más reciente es la más precisa sobre el tamaño y la composición de Plutón. El planeta resultó 80 Km más grande de lo que se esperaba.

Tomado de: BBC Mundo


La conquista de Plutón inicia una nueva era en la exploración espacial

15 julio, 2015

La NASA celebra la histórica visita de la sonda ‘New Horizons’ al planeta enano • “Hemos completado el reconocimiento inicial del Sistema Solar” • Así es el vuelo de la ‘New Horizons’ hasta Plutón • FOTOGALERÍA El primer viaje de la humanidad a Plutón • GRÁFICO El viaje del New Horizons hasta Plutón

DANIEL MEDIAVILLA
14 JUL 2015 – 20:31 CEST

Plutón
Imagen de Plutón tomada a 766.000 kilómetros de distancia / NASA

La nave espacial New Horizons ya ha alcanzado su punto de mayor proximidad a Plutón, a unos 12.500 kilómetros de su superficie. El acontecimiento histórico tuvo lugar a las 13.50 horas (hora de Madrid) y fue celebrado con gritos y aplausos desde el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Maryland (EE UU), el lugar desde el que la NASA controla la misión. “Hemos completado el reconocimiento inicial del Sistema Solar”, afirmó Alan Stern, investigador principal de New Horizons. No obstante, y con las probabilidades de éxito jugando a su favor, la amplia concurrencia que seguía el evento histórico desde Maryland estaba realizando una representación. Las señales que la sonda pudiese estar enviando en ese momento, dada la distancia de Plutón a la Tierra, tardarían más de cuatro horas en llegar viajando a la velocidad de la luz. De hecho, según reconoció el propio Stern, tendrán que esperar hasta las 3 de la madrugada, hora peninsular española, para saber cómo ha ido todo.

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En busca de la superabeja

6 julio, 2015

¿Será posible salvar a los polinizadores más importantes del mundo? Científicos y apicultores están intentando crear una abeja más resistente.

Por Charles C. Mann
mayo de 2015

Una joven abeja sale de una celda de cría
Una joven abeja sale de una celda de cría. A lo largo de sus seis semanas de vida, esta obrera volará en busca de néctar, producirá miel y criará a la siguiente generación / Imagen compuesta por 23 fotografías combinadas digitalmente / Fuente: Billy Synk, Centro de Investigación de la Abeja Melífera Harry H. Laidlaw, Jr., UC Davis / Foto: Anand Varma

El hermano Adam debió de notar que había elegido un mal momento para hacerse apicultor. Corría el año 1915 y él era un novicio en la abadía de Buckfast, en el sudoeste de Inglaterra. Durante siglos se habían registrado episodios de mortandad repentina de abejas, pero la catástrofe que presenció el joven monje benedictino de 16 años no tenía precedentes. Una misteriosa enfermedad había arrasado casi todos los colmenares de la isla de Wight y estaba haciendo estragos en el resto de Inglaterra. De la noche a la mañana el hermano Adam halló las colmenas vacías, las abejas arrastrándose por el suelo, incapaces de volar. Ese año la abadía perdió 29 de sus 45 colmenas.

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Desaparecidos en el Triángulo de las Bermudas: Entre el mito y la realidad

1 julio, 2015
RT (Russia Today)
Publicado: 30 jun 2015 18:05 GMT

Esta zona está situada en la parte noroccidental del océano Atlántico, entre las islas Bermudas, Puerto Rico y la ciudad estadounidense de Miami. Al unir estos tres puntos con una línea imaginaria se forma un triángulo con una superficie de más de un millón de kilómetros.

La fama mundial del Triángulo de las Bermudas se debe a una serie de misteriosas desapariciones de buques comerciales y de aviones que no dejaron rastro. En total, la región de las Bermudas registró más de 200 incidentes, entre ellos famosos casos de desaparición total.

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Los animales y plantas que pueden vivir eternamente

29 junio, 2015

Como tuvo que aprender Titono, la inmortalidad puede ser una maldición en vez de una bendición.

Colin Barras
BBC Future
27 junio 2015

El pino longevo
El pino longevo parece que se pone viejo; pero no es así.

El mítico príncipe troyano era tan hermoso que dejó hechizada a Eos, la diosa de la aurora y, buscando tenerlo a su lado por siempre, ella le pidió a Zeus que le concediera la inmortalidad.

Sin embargo, Zeus interpretó literalmente su petición. Titono no murió, pero sí envejeció, perdiendo su encantó físico, sus facultades y el interés de Eos.

Finalmente, la diosa lo encerró en una habitación donde balbucea infinitamente.

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Las otras noches de San Juan

24 junio, 2015

Los acontecimientos astronómicos están detrás de la celebración de numerosas fiestas religiosas en todo el mundo • Llega el solsticio: bienvenido, verano (boreal); bienvenido, invierno (austral)

JOSÉ MANUEL ABAD LIÑÁN | Madrid
23 JUN 2015 – 15:30 CEST

Celebración de la celebración
Celebración de la celebración “Inti Raymi”, el pasado día 20, en Cali (Colombia). / LUIS ROBAYO (AFP)

La noche de San Juan es el fruto de la cristianización de un rito pagano, la llegada del solsticio de verano. A partir de esta fecha el sol empieza a decaer (los días comienzan a acortarse lentamente) y, para ayudar al astro en ese trance, se le alienta con el fuego de las hogueras.

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