¿Qué es el Planeta X?

4 enero, 2016
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Percival Lowell
Percival Lowell creador del término “Planeta X” y la respectiva hipótesis. Antes que él, otros como Jacques Babinet también creyeron en la posiblidad de un planeta transneptuniano.

El investigador Percival Lowell denominó en 1906 Planeta X (en inglés; Planet X) a un hipotético planeta, cuya eventual existencia en los confines exteriores del sistema solar fue motivo de debate académico y búsqueda por medio de instrumentos astronómicos, entre fines del siglo XIX y las primeras décadas del siglo XX. Diversos astrónomos estimaron entonces que un cuerpo incógnito debía hallarse más allá de Neptuno, el planeta más lejano conocido a esa fecha. Se esperaban que su existencia explicara principalmente ciertas perturbaciones de las órbitas de los “gigantes de hielo”, Urano y Neptuno, que no eran comprensibles considerando la influencia de los demás cuerpos ya identificados del sistema solar y las masas que se les atribuían a esos cuerpos celestes, según los datos disponibles en esa época.

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¿Por qué 2016 es un año bisiesto?

3 enero, 2016
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Imagen tomada de Tag the Bird

Año bisiesto es una expresión que deriva del latín bis sextus dies ante calendas martii (sexto día antes del mes de marzo repetido), que correspondía a un día extra intercalado entre el 23 y el 24 de febrero por Julio César. En el calendario gregoriano, calendario hecho por el papa Gregorio XIII, este día extra se colocó al final de mes (29 de febrero). El 24 de febrero era el sexto día antes de las calendas (primer día del mes) de marzo. Los romanos no contaban los días del mes del 1 al 31, sino que tomaban tres fechas de referencia: calendas, nonas e idus. Para contar se incluía el día de referencia (en este caso, el 1 de marzo).[1]

Razón y definición del año bisiesto

Este día se añade para corregir el desfase que existe entre la duración del año trópico: 365 días 5 h 48 min 45,25 s (365,242190402 días) y el año calendario de 365 días. Esto requiere que cada cuatro años se corrija el año calendario por una acumulación no contabilizada de aproximadamente 1/4 de día por año que equivale a un día extra.

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Demuestran que un texto religioso antiguo egipcio incluye datos astrofísicos

19 diciembre, 2015
EN EL CALENDARIO CAIRO

MADRID, 18 Dic. (EUROPA PRESS)


Foto: LAURI JETSU

El calendario de papiro del Antiguo Egipto Cairo 85637 es el documento histórico más antiguo conservado de observaciones a simple vista de una estrella variable, la binaria eclipsante Algol.

Este calendario -dedicado a Algol, una manifestación de Horus, el dios celeste de la mitología egipcia–, contiene pronósticos de buena o mala suerte para cada día de un año. Investigadores de la Universidad de Helsinki han realizado un análisis estadístico de los textos mitológicos de este calendario.

Su análisis reveló que los períodos de Algol (2,85 días) y la Luna (29,6 días) regulan fuertemente las acciones de las deidades en este calendario.

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Darwin destapa las tretas legales de los enemigos de la evolución

18 diciembre, 2015

Un estudio de ‘Science’ usa la biología evolutiva para revelar las estrategias de los creacionistas, que pretenden sacar la ciencia de las escuelas • Darwin: “Lamento informarle de que no creo en la Biblia ni en Jesucristo

JAVIER SALAS
17 DIC 2015 – 14:40 EST


Los creacionistas defienden que los humanos convivieron con dinosaurios.

Desde hace ya un siglo, en las escuelas de EE UU se libra una guerra para borrar la ciencia del programa educativo. Esencialmente, todo lo que suena a Charles Darwin es una herejía entre los ultraconservadores de los estados del sur. Por medio de innumerables argucias legales, los políticos que representan a esta derecha fundamentalista pretenden eliminar la evolución de la enseñanza. Es el llamado creacionismo, que pelea por conseguir que los escolares aprendan que la vida solo se explica gracias a Dios. Y ahora sabemos que este movimiento se desarrolla y evoluciona como los seres vivos, dejando su herencia genética de ley en ley, con propuestas normativas cada vez más avanzadas, mejor adaptadas a su entorno, para lograr triunfar dentro del ecosistema jurídico.

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Ofiuco, el ‘signo’ del zodiaco que descoloca a los astrólogos

16 diciembre, 2015

El Sol abandona el 18 de diciembre esta constelación, que convierte en 13 el número de ‘signos zodiacales’ en lugar de los 12 tradicionales • Cervantes quiere ser una estrella y Quijote, un planeta

CARMEN DEL PUERTO VARELA(*)
15 DIC 2015 – 14:09 EST

Constelación de 'Ofiuco', del 'Celestial Atlas', de Alexander Jamieson (1822).
Constelación de ‘Ofiuco’, del ‘Celestial Atlas’, de Alexander Jamieson (1822).

En enero de 1995, Jacqueline Mitton, de la Real Sociedad de Astronomía británica, anunciaba en una serie de divulgación de la BBC que los 12 signos del zodíaco no solo estaban erróneamente adelantados, por los efectos de precesión que sufre la Tierra, sino que eran, en realidad, 13. Mitton explicaba que la eclíptica (el aparente recorrido anual del Sol por los cielos) atraviesa una decimotercera constelación: Ofiuco, versión latina de Asclepio, el dios griego de la medicina. Es más, en realidad, la eclíptica siempre había atravesado esa constelación, solo cambian las fechas con los siglos. Si imaginamos el Sol como un círculo, este año su centro salió del Escorpión y entró en Ofiuco el 30 de noviembre, a las 10:00 UT (Tiempo Universal), y saldrá de Ofiuco para entrar en Sagitario el 18 de diciembre, a las 17:30 UT.

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Las máquinas aprenden ya como los humanos

15 diciembre, 2015

Un programa usa el razonamiento inductivo para captar conceptos generales a partir de unos pocos ejemplos • El Cristo de Goya, el cuadro más original para las máquinas

MIGUEL ÁNGEL CRIADO
10 DIC 2015 – 14:12 EST


El vídeo muestra el mismo carácter dibujado por 20 personas (izquierda) y la predicción que hace el algoritmo de esos trazos (derecha). / BRENDEN LAKE

A un niño le basta ver un elefante una vez para identificar a todos los elefantes que verá en el futuro. Ya sean africanos o asiáticos, los vea en una película o en el zoo, se trate de una manada en la sabana o de uno solo tras los árboles, sabrá que está viendo elefantes. Hasta ahora, la inteligencia artificial necesitaba miles de imágenes de elefantes en todo tipo de situaciones para identificar a uno nuevo que no estuviera en su base de datos. A diferencia de los humanos, no era capaz de generalizar basándose en unos pocos ejemplos. Sin embargo, este tipo de aprendizaje tan humano acaba de ser replicado por una máquina.

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No hay un cerebro masculino y otro femenino

2 diciembre, 2015

El estudio de 1.400 cerebros humanos descarta que haya diferencias anatómicas significativas por razón de sexo • Un año dentro del cerebro

MIGUEL ÁNGEL CRIADO
1 DIC 2015 – 10:29 CET


El volumen de las distintas regiones cerebrales (en verde, más grande y en amarillo, más pequeña) de 42 personas muestra cómo se solapan el cerebro masculino y el femenino. / ZOHAR BERMAN Y DAPHNA JOEL

Un estudio con centenares de imágenes de cerebros de hombres y mujeres no ha encontrado pruebas de que existan un cerebro masculino y otro femenino. Aunque hay algunas diferencias anatómicas en determinadas áreas en función del sexo, estas no permiten dividir a los humanos en dos categorías. En realidad, el cerebro de cada uno es un mosaico con elementos tanto femeninos como masculinos.

Ideas como las de la inteligencia emocional, éxitos comerciales como el reciente libro El cerebro femeninoo, en el siglo pasado, la saga de Los hombres son de Marte, las mujeres son de Venus, abonaron el terreno al dimorfismo sexual del cerebro. Si hay diferencias entre hombres y mujeres en otras parte de su anatomía, en particular los genitales, ¿por qué no va a haberla en el cerebro? Y si la hay en lo físico, en el cerebro, igual también se da en lo esencial, la mente.

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