¿Qué es el Planeta X?

4 enero, 2016
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Percival Lowell
Percival Lowell creador del término “Planeta X” y la respectiva hipótesis. Antes que él, otros como Jacques Babinet también creyeron en la posiblidad de un planeta transneptuniano.

El investigador Percival Lowell denominó en 1906 Planeta X (en inglés; Planet X) a un hipotético planeta, cuya eventual existencia en los confines exteriores del sistema solar fue motivo de debate académico y búsqueda por medio de instrumentos astronómicos, entre fines del siglo XIX y las primeras décadas del siglo XX. Diversos astrónomos estimaron entonces que un cuerpo incógnito debía hallarse más allá de Neptuno, el planeta más lejano conocido a esa fecha. Se esperaban que su existencia explicara principalmente ciertas perturbaciones de las órbitas de los “gigantes de hielo”, Urano y Neptuno, que no eran comprensibles considerando la influencia de los demás cuerpos ya identificados del sistema solar y las masas que se les atribuían a esos cuerpos celestes, según los datos disponibles en esa época.

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¿Por qué 2016 es un año bisiesto?

3 enero, 2016
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Imagen tomada de Tag the Bird

Año bisiesto es una expresión que deriva del latín bis sextus dies ante calendas martii (sexto día antes del mes de marzo repetido), que correspondía a un día extra intercalado entre el 23 y el 24 de febrero por Julio César. En el calendario gregoriano, calendario hecho por el papa Gregorio XIII, este día extra se colocó al final de mes (29 de febrero). El 24 de febrero era el sexto día antes de las calendas (primer día del mes) de marzo. Los romanos no contaban los días del mes del 1 al 31, sino que tomaban tres fechas de referencia: calendas, nonas e idus. Para contar se incluía el día de referencia (en este caso, el 1 de marzo).[1]

Razón y definición del año bisiesto

Este día se añade para corregir el desfase que existe entre la duración del año trópico: 365 días 5 h 48 min 45,25 s (365,242190402 días) y el año calendario de 365 días. Esto requiere que cada cuatro años se corrija el año calendario por una acumulación no contabilizada de aproximadamente 1/4 de día por año que equivale a un día extra.

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Demuestran que un texto religioso antiguo egipcio incluye datos astrofísicos

19 diciembre, 2015
EN EL CALENDARIO CAIRO

MADRID, 18 Dic. (EUROPA PRESS)


Foto: LAURI JETSU

El calendario de papiro del Antiguo Egipto Cairo 85637 es el documento histórico más antiguo conservado de observaciones a simple vista de una estrella variable, la binaria eclipsante Algol.

Este calendario -dedicado a Algol, una manifestación de Horus, el dios celeste de la mitología egipcia–, contiene pronósticos de buena o mala suerte para cada día de un año. Investigadores de la Universidad de Helsinki han realizado un análisis estadístico de los textos mitológicos de este calendario.

Su análisis reveló que los períodos de Algol (2,85 días) y la Luna (29,6 días) regulan fuertemente las acciones de las deidades en este calendario.

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Ofiuco, el ‘signo’ del zodiaco que descoloca a los astrólogos

16 diciembre, 2015

El Sol abandona el 18 de diciembre esta constelación, que convierte en 13 el número de ‘signos zodiacales’ en lugar de los 12 tradicionales • Cervantes quiere ser una estrella y Quijote, un planeta

CARMEN DEL PUERTO VARELA(*)
15 DIC 2015 – 14:09 EST

Constelación de 'Ofiuco', del 'Celestial Atlas', de Alexander Jamieson (1822).
Constelación de ‘Ofiuco’, del ‘Celestial Atlas’, de Alexander Jamieson (1822).

En enero de 1995, Jacqueline Mitton, de la Real Sociedad de Astronomía británica, anunciaba en una serie de divulgación de la BBC que los 12 signos del zodíaco no solo estaban erróneamente adelantados, por los efectos de precesión que sufre la Tierra, sino que eran, en realidad, 13. Mitton explicaba que la eclíptica (el aparente recorrido anual del Sol por los cielos) atraviesa una decimotercera constelación: Ofiuco, versión latina de Asclepio, el dios griego de la medicina. Es más, en realidad, la eclíptica siempre había atravesado esa constelación, solo cambian las fechas con los siglos. Si imaginamos el Sol como un círculo, este año su centro salió del Escorpión y entró en Ofiuco el 30 de noviembre, a las 10:00 UT (Tiempo Universal), y saldrá de Ofiuco para entrar en Sagitario el 18 de diciembre, a las 17:30 UT.

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Cuando la astronomía pudo cambiar el rumbo del mundo

10 noviembre, 2015

Los astrónomos jesuitas llevaron hasta China el telescopio y las tablas de efemérides astronómicas occidentales • Su reputación de sabios les llevó a convertirse en los hombres de confianza de sucesivos emperadores • “¡Hasta mi criada haría un trabajo mejor!”•

ENRIQUE JOVEN ÁLVAREZ(*)
5 NOV 2015 – 16:42 CET

Astrónomos jesuitas con el emperador chino Kangxi’.
Astrónomos jesuitas con el emperador chino Kangxi’.

Si examinamos el presente y estudiamos el pasado, incluso si nos atrevemos a pronosticar –sin mirar a los astros para ello– algo acerca del futuro, no hay duda de que siempre nos encontraremos con el país más formidable que, quizá, nunca haya existido: China. Más de cinco mil años contemplan a este imperio otrora impenetrable y ahora dominante, inalterado e inalterable. Su astronomía siempre ha sido una gran desconocida para los occidentales. Podemos comparar antiguos atlas estelares como los de Hiparco y Ptolomeo con los del sabio Zhang Heng (78 – 139 d.C.) y apenas hallaríamos similitudes. Todos los asterismos –constelaciones– son muy diferentes, con alguna excepción como la Osa Mayor, conocida como el “Carro del Emperador” en China. Pero aun con muy diversos métodos e instrumentos, la finalidad de la observación de los cielos en China tenía, sin embargo, el mismo sentido que en Occidente: la predicción.

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¿Ha descubierto el telescopio Kepler una megaestructura extraterrestre?

16 octubre, 2015

TRÁNSITOS SIN EXPLICACIÓN EN KIC 8462852

MADRID / (EUROPA PRESS)
Publicado 15/10/2015 19:12:04CET


Foto: NASA AMES/JPL-CALTECH/T PYLE

Astrónomos han presentado a la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society un estudio sobre la curiosa señal de tránsito recibida por el telescopio Kepler desde la estrella KIC 8462852.

Los científicos, entre los que figuran cazadores de planetas aficionados que participan en un programa de crowdsourcing, informan: “A lo largo de la duración de la misión Kepler, se observó que KIC 8462852 se sometió a caídas aperiódicas en el flujo de luz por encima del nivel del 20 por ciento“.

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China tiene un telescopio en la Luna desde hace dos años

14 octubre, 2015

REVELAN SUS PRIMEROS DATOS

MADRID, 13 Oct. (EUROPA PRESS)

El Chang'e 3 lander
El Chang’e 3 lander (crédito: Xinhua / Corbis) / Imagen tomada de New Scientist

Investigadores chinos han revelado que disponen de un telescopio robótico en la Luna, el primero de su tipo, que ha estado funcionando sin problemas desde que aterrizó en 2013.

El telescopio de 15 centímetros está montado en el módulo de aterrizaje Chang’e 3, que aterrizó en la superficie lunar en diciembre de 2013. Chang’e 3 transportó también el rover Yutu, que luchó varias veces por sobrevivir a la noche lunar y dejó de trabajar en marzo de este año, pero el módulo de aterrizaje sigue operativo.

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