El experimento crucial con el que Isaac Newton derrocó el mundo antiguo y le dio paso a la ciencia moderna

28 julio, 2020

Marcus du Sautoy
matemático Serie de la BBC “La belleza de los diagramas”
26 julio 2020

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Un par de prismas y un rayo de luz fueron los ingredientes del experimento crucial.

En 1664, Isaac Newton fue a una feria rural cerca de Cambridge, Inglaterra, y compró un par de prismas. Con ellos, un rayo del Sol y su ingenio desentrañó un misterio que había desconcertado a generaciones de científicos: la naturaleza de la luz.

Sus ideas no solo transformaron nuestro conocimiento de lo que vemos, sino que revolucionaron la forma en la que nos comunicamos.

Y el prisma y sus colores del arco iris se han convertido en una imagen artística cautivadora.

Pero ¿cómo descubrió las propiedades reales de la luz?

¿Y cómo su trabajo se convirtió en una gran influencia en la ciencia y el arte durante siglos?

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Estrella similar al Sol con dos exoplanetas es captada por primera vez

22 julio, 2020

Por: Efe
22 de julio 2020 , 10:03 a.m.

Es la primera imagen de varios planetas orbitando alrededor de una estrella similar a la nuestra.

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Los dos planetas son visibles como dos puntos brillantes en el centro (TYC 8998-760-1b) y abajo a la derecha (TYC 8998-760-1c) del cuadro. Foto: AFP / ESO-Bohn etl.

Un telescopio del Observatorio Europeo Austral (ESO) ha captado la primera imagen de varios planetas orbitando alrededor de una estrella similar al Sol, lo que podría ayudar a los científicos a entender mejor nuestro sistema solar, según reveló el instituto.

El VLT (“telescopio muy grande”, por sus siglas en inglés) del centro de investigación con sede en Alemania logró tomar una imagen de dos exoplanetas gigantes que orbitan una estrella de tipo solar conocida como TYC 8998-760-1, a 300 años luz de distancia de nuestro sistema solar.

Hasta ahora, los astrónomos habían captado instantáneas de sistemas de dos o más exoplanetas, pero hasta este momento nunca habían podido observar directamente más de un planeta orbitando una estrella similar a nuestro sol.

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Foto del Día: Las largas colas del cometa NEOWISE

16 julio, 2020

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Image Credit & Copyright: Petr Horalek

Explicación: Este cometa NEOWISE (C / 2020 F3) ahora recorre los cielos del norte de nuestro hermoso planeta. Sus largas colas se extienden a través de esta profunda vista del cielo desde Suchy Vrch, República Checa. Grabado en la noche del 13/14 de julio, la composición de primer plano sin seguimiento y exposiciones de cielo rastreadas y filtradas revelan detalles en la cola del cometa que no son visibles a simple vista. Estructuras débiles se extienden hasta la parte superior del marco, más de 20 grados desde la brillante coma del cometa. Expulsada por la presión de la luz solar, la amplia curva de la cola de polvo amarillento del cometa es fácil de ver a simple vista. Pero la cola más débil y azulada está separada del polvo reflectante del cometa. La cola más débil es una cola de iones, formada a medida que los iones del coma son arrastrados hacia afuera por campos magnéticos en el viento solar y fluorescentes a la luz del sol. El NEOWISE saliente está subiendo más alto en los cielos nocturnos del norte, llegando más cerca de la Tierra el 23 de julio.

Tomado de: NASA


El subversivo diagrama con el que Copérnico cambió para siempre nuestra idea del cosmos

14 julio, 2020

Redacción (*)
BBC News Mundo
11 julio 2020

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Copérnico, con su extraordinario diagrama que le ayudó a responder algunas de las más cruciales preguntas científicas: ¿cómo es el Universo y qué lugar ocupamos en él?

Es imposible para nosotros hoy imaginarnos cuán revolucionaria fue la idea de Nicolás Copérnico.

Incluso aquellos que tienen fe en que la verdad absoluta está consignada en páginas de libros como la Biblia o el Corán saben que nuestra comprensión del mundo está sujeta a cambios, a sorpresas, pues si de algo hay pruebas es de que lo que sabemos puede ser una ilusión.

Precisamente una de esas pruebas es el diagrama que apareció al principio de un libro llamado “De Revolutionibus Orbium Coelestium” o “Sobre las revoluciones de las esferas celestiales”, publicado en 1543, el año en el que murió su autor en la ciudad de Frombork, en el noreste de Polonia.

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5 eventos celestiales que influyeron el curso de la historia

13 julio, 2020

Redacción
BBC News Mundo
12 julio 2020

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Los fenómenos astronómicos siempre nos han fascinado, pero algunos tuvieron un impacto real en nuestra historia.

Los fenómenos astronómicos han cautivado a los seres humanos a lo largo de toda la historia.

Hoy en día eventos como eclipses, superlunas o lluvias de estrellas siguen acaparando la atención de millones de personas alrededor del globo, tal como ocurría hace cientos de años con nuestros antepasados.

Pero mientras que la mayoría de estos fenómenos celestiales no generan más que asombro o curiosidad, algunos han tenido un impacto mucho más profundo en la historia de la humanidad.

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Cómo es Dimorphos, el asteroide que la NASA intentará desviar en su primera misión de defensa planetaria

29 junio, 2020

Redacción
BBC News Mundo
29 junio 2020

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La nave DART tiene la misión de estrellarse con Dimorphos.

Durante años los científicos se han preparado para enfrentar una amenaza que por ahora es muy lejana, pero que algún día podría ser real.

Se trata de los asteroides que pasan “cerca” de la Tierra y que podrían chocar contra el planeta.

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA, por sus siglas en inglés) deja claro que “no se conoce ningún asteroide que represente un riesgo de impacto en la Tierra en los próximos 100 años”.

Hasta ahora, el asteroide más peligroso es el 2009FD, que tiene menos de 0,2% de probabilidades de chocar contra la Tierra en el año 2185.

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Qué dice el mensaje que el astrónomo Carl Sagan les envió a los extraterrestres (y por qué se armó un escándalo)

28 junio, 2020

Redacción
BBC News Mundo
28 junio 2020

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Una cordial carta de presentación pero, con tanto que decir, ¿cómo decidieron qué incluir y qué dejar fuera?

A las 8:42 p.m. del jueves 2 de marzo de 1972, la NASA lanzó la sonda espacial no tripulada Pioneer 10 desde Cabo Cañaveral, en Florida.

Su destino era Júpiter y luego el borde de nuestro sistema solar.

Su misión, tomar fotografías detalladas del enorme planeta y sus lunas, y estudiar la atmósfera, sus partículas y vientos solares, el flujo y la velocidad de las abundantes partículas de polvo.

Pero Pioneer 10 tenía una segunda misión.

Firmemente unido a los puntales de soporte de las antenas, protegido de la erosión por el polvo interestelar, estaba el diagrama artístico y científico más emprendedor de todos los tiempos: la Placa de la Pioneer

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Foto del Día: Arrecife cósmico

21 junio, 2020

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La imagen que reveló la NASA del telescopio Hubble se llama “Cosmic Reef” (Arrecife cósmico).

Para ampliar la información sobre esta y otras imágenes se puede consultar el siguiente artículo: Telescopio Espacial Hubble cumple 30 años: qué se ve en la espectacular imagen publicada por la NASA


¿Qué es el Planeta X?

4 enero, 2016
Wikipedia

Percival Lowell
Percival Lowell creador del término “Planeta X” y la respectiva hipótesis. Antes que él, otros como Jacques Babinet también creyeron en la posiblidad de un planeta transneptuniano.

El investigador Percival Lowell denominó en 1906 Planeta X (en inglés; Planet X) a un hipotético planeta, cuya eventual existencia en los confines exteriores del sistema solar fue motivo de debate académico y búsqueda por medio de instrumentos astronómicos, entre fines del siglo XIX y las primeras décadas del siglo XX. Diversos astrónomos estimaron entonces que un cuerpo incógnito debía hallarse más allá de Neptuno, el planeta más lejano conocido a esa fecha. Se esperaban que su existencia explicara principalmente ciertas perturbaciones de las órbitas de los “gigantes de hielo”, Urano y Neptuno, que no eran comprensibles considerando la influencia de los demás cuerpos ya identificados del sistema solar y las masas que se les atribuían a esos cuerpos celestes, según los datos disponibles en esa época.

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¿Por qué 2016 es un año bisiesto?

3 enero, 2016
Wikipedia
Imagen tomada de Tag the Bird

Año bisiesto es una expresión que deriva del latín bis sextus dies ante calendas martii (sexto día antes del mes de marzo repetido), que correspondía a un día extra intercalado entre el 23 y el 24 de febrero por Julio César. En el calendario gregoriano, calendario hecho por el papa Gregorio XIII, este día extra se colocó al final de mes (29 de febrero). El 24 de febrero era el sexto día antes de las calendas (primer día del mes) de marzo. Los romanos no contaban los días del mes del 1 al 31, sino que tomaban tres fechas de referencia: calendas, nonas e idus. Para contar se incluía el día de referencia (en este caso, el 1 de marzo).[1]

Razón y definición del año bisiesto

Este día se añade para corregir el desfase que existe entre la duración del año trópico: 365 días 5 h 48 min 45,25 s (365,242190402 días) y el año calendario de 365 días. Esto requiere que cada cuatro años se corrija el año calendario por una acumulación no contabilizada de aproximadamente 1/4 de día por año que equivale a un día extra.

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Demuestran que un texto religioso antiguo egipcio incluye datos astrofísicos

19 diciembre, 2015
EN EL CALENDARIO CAIRO

MADRID, 18 Dic. (EUROPA PRESS)


Foto: LAURI JETSU

El calendario de papiro del Antiguo Egipto Cairo 85637 es el documento histórico más antiguo conservado de observaciones a simple vista de una estrella variable, la binaria eclipsante Algol.

Este calendario -dedicado a Algol, una manifestación de Horus, el dios celeste de la mitología egipcia–, contiene pronósticos de buena o mala suerte para cada día de un año. Investigadores de la Universidad de Helsinki han realizado un análisis estadístico de los textos mitológicos de este calendario.

Su análisis reveló que los períodos de Algol (2,85 días) y la Luna (29,6 días) regulan fuertemente las acciones de las deidades en este calendario.

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Ofiuco, el ‘signo’ del zodiaco que descoloca a los astrólogos

16 diciembre, 2015

El Sol abandona el 18 de diciembre esta constelación, que convierte en 13 el número de ‘signos zodiacales’ en lugar de los 12 tradicionales • Cervantes quiere ser una estrella y Quijote, un planeta

CARMEN DEL PUERTO VARELA(*)
15 DIC 2015 – 14:09 EST

Constelación de 'Ofiuco', del 'Celestial Atlas', de Alexander Jamieson (1822).
Constelación de ‘Ofiuco’, del ‘Celestial Atlas’, de Alexander Jamieson (1822).

En enero de 1995, Jacqueline Mitton, de la Real Sociedad de Astronomía británica, anunciaba en una serie de divulgación de la BBC que los 12 signos del zodíaco no solo estaban erróneamente adelantados, por los efectos de precesión que sufre la Tierra, sino que eran, en realidad, 13. Mitton explicaba que la eclíptica (el aparente recorrido anual del Sol por los cielos) atraviesa una decimotercera constelación: Ofiuco, versión latina de Asclepio, el dios griego de la medicina. Es más, en realidad, la eclíptica siempre había atravesado esa constelación, solo cambian las fechas con los siglos. Si imaginamos el Sol como un círculo, este año su centro salió del Escorpión y entró en Ofiuco el 30 de noviembre, a las 10:00 UT (Tiempo Universal), y saldrá de Ofiuco para entrar en Sagitario el 18 de diciembre, a las 17:30 UT.

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Cuando la astronomía pudo cambiar el rumbo del mundo

10 noviembre, 2015

Los astrónomos jesuitas llevaron hasta China el telescopio y las tablas de efemérides astronómicas occidentales • Su reputación de sabios les llevó a convertirse en los hombres de confianza de sucesivos emperadores • “¡Hasta mi criada haría un trabajo mejor!”•

ENRIQUE JOVEN ÁLVAREZ(*)
5 NOV 2015 – 16:42 CET

Astrónomos jesuitas con el emperador chino Kangxi’.
Astrónomos jesuitas con el emperador chino Kangxi’.

Si examinamos el presente y estudiamos el pasado, incluso si nos atrevemos a pronosticar –sin mirar a los astros para ello– algo acerca del futuro, no hay duda de que siempre nos encontraremos con el país más formidable que, quizá, nunca haya existido: China. Más de cinco mil años contemplan a este imperio otrora impenetrable y ahora dominante, inalterado e inalterable. Su astronomía siempre ha sido una gran desconocida para los occidentales. Podemos comparar antiguos atlas estelares como los de Hiparco y Ptolomeo con los del sabio Zhang Heng (78 – 139 d.C.) y apenas hallaríamos similitudes. Todos los asterismos –constelaciones– son muy diferentes, con alguna excepción como la Osa Mayor, conocida como el “Carro del Emperador” en China. Pero aun con muy diversos métodos e instrumentos, la finalidad de la observación de los cielos en China tenía, sin embargo, el mismo sentido que en Occidente: la predicción.

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¿Ha descubierto el telescopio Kepler una megaestructura extraterrestre?

16 octubre, 2015

TRÁNSITOS SIN EXPLICACIÓN EN KIC 8462852

MADRID / (EUROPA PRESS)
Publicado 15/10/2015 19:12:04CET


Foto: NASA AMES/JPL-CALTECH/T PYLE

Astrónomos han presentado a la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society un estudio sobre la curiosa señal de tránsito recibida por el telescopio Kepler desde la estrella KIC 8462852.

Los científicos, entre los que figuran cazadores de planetas aficionados que participan en un programa de crowdsourcing, informan: “A lo largo de la duración de la misión Kepler, se observó que KIC 8462852 se sometió a caídas aperiódicas en el flujo de luz por encima del nivel del 20 por ciento“.

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China tiene un telescopio en la Luna desde hace dos años

14 octubre, 2015

REVELAN SUS PRIMEROS DATOS

MADRID, 13 Oct. (EUROPA PRESS)

El Chang'e 3 lander
El Chang’e 3 lander (crédito: Xinhua / Corbis) / Imagen tomada de New Scientist

Investigadores chinos han revelado que disponen de un telescopio robótico en la Luna, el primero de su tipo, que ha estado funcionando sin problemas desde que aterrizó en 2013.

El telescopio de 15 centímetros está montado en el módulo de aterrizaje Chang’e 3, que aterrizó en la superficie lunar en diciembre de 2013. Chang’e 3 transportó también el rover Yutu, que luchó varias veces por sobrevivir a la noche lunar y dejó de trabajar en marzo de este año, pero el módulo de aterrizaje sigue operativo.

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‘Desfile de planetas’: El mundo se prepara para vivir un evento único

8 octubre, 2015

Desde este 8 de octubre se podrá observar el fenómeno astronómico conocido como ‘el desfile de planetas’, uno de los más fascinantes fenómenos del sistema solar, en el que parte de los planetas se agrupan en un mismo sector del cielo nocturno, relativamente cerca los unos de los otros.

RT (Russia Today)
Publicado: 7 oct 2015 07:34 GMT

Los protagonistas de este fenómeno serán Venus, Marte, Júpiter, Mercurio y la Luna, que participarán en un ‘desfile’ planetario que comenzará este 8 de octubre, a medida que el satélite natural de la Tierra se acerque cada vez más al grupo de planetas en el cielo de la mañana.

El evento culminará el próximo 20 de octubre, cuando Mercurio ‘rompa filas’ y desaparezca con la luz de la mañana, informa Naked Science.

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Todas las fotos del ser humano en la Luna ya están en Internet

6 octubre, 2015

La NASA difunde más de 8.000 imágenes de las misiones del Programa Apolo • Así fue la última vez que el hombre pisó la Luna

EL PAÍS 5 OCT 2015 – 12:10 CEST

Hombre en la Luna
Hombre en la Luna

El sitio web The Project Apollo Archive ha difundido en los últimos días más de 8.000 imágenes de las misiones que llevaron al ser humano a la Luna entre 1969 y 1972. El proyecto es una iniciativa de un aficionado estadounidense, Kipp Teague, que desde 1999 ha conseguido las fotografías a través de la NASA. Las instantáneas, algunas espectaculares y otras de escasa calidad, se pueden consultar en su cuenta de Flickr. Todas las imágenes tomadas en la superficie de la Luna por los astronautas, con sus cámaras Hasselblad instaladas en el pecho, están incluidas en la colección, según ha explicado Teague a la Sociedad Planetaria, una organización no gubernamental dedicada a promover la exploración espacial.

Tomado de: El Pais.com


Las imágenes más impactantes del hallazgo de agua líquida en Marte

29 septiembre, 2015

El agua líquida corre por los cañones y las paredes de Marte durante los meses de verano, de acuerdo con una investigación publicada hoy en la revista «Nature Geosciences» y financiada en parte por la NASA. Se trata de un descubrimiento previo que podría ser un espaldarazo para las hipótesis de que hay vida en Marte.

Superficie de Marte que muestra surcos de 1 a 10 metros de ancho en una escarpa de la cuenca de Hellas, en Marte / REUTERS

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Plutón revela paisajes inconcebibles para la Geología

26 septiembre, 2015

NUEVAS IMÁGENES DE LA NAVE NEW HORIZONS

MADRID, 25 Sep. (EUROPA PRESS)

Nuevas imágenes de alta resolución Plutón recibidas desde la nave New Horizons de la NASA son a la vez deslumbrante y desconcertante, revelando una multitud de inéditos detalles topográficos.

La imagen de arriba – que muestra un área cerca de la línea que separa al día de la noche – captura un vasto paisaje ondulante de extrañas crestas lineales alineadas que tiene atónitos a los miembros del equipo de New Horizons, informa la NASA.

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La NASA halla el primer planeta en zona habitable similar a la Tierra

24 julio, 2015

La Agencia Espacial estadounidense lo ha calificado como «un primo, más grande y más viejo» del globo, que se encuentra a 1.400 años luz.

JOSÉ MANUEL NIEVES / MADRID
Día 23/07/2015 – 22.59h

Recreación artística del exoplaneta Kepler-452b
Recreación artística del exoplaneta Kepler-452b que, de acuerdo con la Nasa, es probable que sea rocoso como la Tierra – Imagen tomada de Daily Mail

La Agencia Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA) ha anunciado este jueves el hallazgo de un planeta que orbita en la zona habitable de una estrella similar al Sol, lo que lo convierte en un firme candidato a albergar vida y en «primo» de la Tierra. El Kepler-452b fue detectado por el telescopio espacial Kepler, que analiza cambios en la intensidad de la energía emitida por una estrella, considerando frecuencia y reducción de luminosidad, para confirmar la existencia de planetas.

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Un millonario ruso dona 100 millones de dólares para buscar extraterrestres

22 julio, 2015

El proyecto utilizará tres megatelescopios para rastrear señales del espacio • “Pensar que estamos solos en el universo es como creer en milagros

MANUEL ANSEDE
21 JUL 2015 – 19:57 CEST

Yuri MilnerEl hombre que ocupa el puesto 557 en la lista de personas más ricas del mundo, el ruso Yuri Milner, anunció ayer que destinará 100 millones de dólares (92 millones de euros) a la búsqueda de vida inteligente extraterrestre. Milner, con una fortuna de 3.400 millones de dólares amasada gracias a inversiones en empresas como Facebook y Twitter, presentó su proyecto, Breakthrough Listen, en la Royal Society de Londres, junto al físico británico Stephen Hawking y al astrónomo estadounidense Frank Drake, pionero del rastreo de alienígenas.

La iniciativa alquilará hasta un 25% del tiempo de actividad de dos de los mayores radiotelescopios del mundo, el estadounidense Robert C. Byrd Green Bank, con un diámetro de 100 metros, y el Observatorio Parkes, con un plato de 64 metros en Nueva Gales del Sur (Australia). El dinero del multimillonario ruso también servirá para contratar el telescopio óptico denominado Buscador de Planetas Automatizado, perteneciente a la Universidad de California y situado en San José (EE UU). Estos ojos permitirán observar una superficie del cielo 10 veces mayor que hasta la fecha.

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Foto del Día. Primera imagen íntegra de la cara iluminada de la Tierra

22 julio, 2015

Cara iluminada de la Tierra
Así es como se ve la Tierra desde el satélite de la NASA Discovr (siglas en inglés del Observatorio del Clima en el Espacio Profundo), que orbita entre nuestro planeta y el Sol. La imagen es la primera que retrata íntegramente la cara iluminada de la Tierra. Fue tomada desde una distancia de 1,5 millones de km. Es una combinación de tres imágenes capturadas el 6 de julio por la cámara telescópica EPIC del satélite lanzado al espacio en febrero de este año. Imagen tomada de BBC Mundo


Fotogalería. Un viaje por los planetas del Sistema Solar

17 julio, 2015

En esta galería, hacemos un viaje por los planetas y Plutón, con imágenes tomadas por diferentes sondas enviadas al espacio en misiones de exploración.

Mercurio
Una imagen realzada de Mercurio muestra las diferencias químicas, físicas y mineralógicas entre las rocas de la superficie.

Venus
La superficie de Venus en esta imagen computarizada fue creada con imágenes tomadas por la sonda Magallanes en los años 90, con colores añadidos a partir de la información proporcionada por las sondas rusas Venera 13 y 14.

La Tierra
La Tierra, tal y como la vio la tripulación del Apolo 11 desde la Luna, en julio de 1969.

Gran Cañón de Marte
Valles Marineris, el nombre con el que se conoce al Gran Cañón de Marte, hecho con un mosaico de imágenes capturadas por la sonda Viking.

Júpiter
Júpiter, el más grande de los planetas, fotografiado por el telescopio espacial Hubble.

Saturno
Una foto creada a partir de dos imágenes tomadas por la sonda Cassini en mayor de 2004 muestra una vista de Saturno.

Urano
La sonda Voyager 2 de la NASA pasó por Urano, el séptimo planeta desde el Sol, en enero de 1986.

Neptuno
Neptuno, visto desde una de las cámaras del Voyager 2. La imagen fue tomada a una distancia de más de 7 millones de Km y muestra la Gran Mancha Oscura de Neptuno y el punto blanco que la acompaña.

Plutón
Y finalmente, la imagen más detallada de Plutón que hayamos visto cortesía de la sonda New Horizons. La información más reciente es la más precisa sobre el tamaño y la composición de Plutón. El planeta resultó 80 Km más grande de lo que se esperaba.

Tomado de: BBC Mundo


La conquista de Plutón inicia una nueva era en la exploración espacial

15 julio, 2015

La NASA celebra la histórica visita de la sonda ‘New Horizons’ al planeta enano • “Hemos completado el reconocimiento inicial del Sistema Solar” • Así es el vuelo de la ‘New Horizons’ hasta Plutón • FOTOGALERÍA El primer viaje de la humanidad a Plutón • GRÁFICO El viaje del New Horizons hasta Plutón

DANIEL MEDIAVILLA
14 JUL 2015 – 20:31 CEST

Plutón
Imagen de Plutón tomada a 766.000 kilómetros de distancia / NASA

La nave espacial New Horizons ya ha alcanzado su punto de mayor proximidad a Plutón, a unos 12.500 kilómetros de su superficie. El acontecimiento histórico tuvo lugar a las 13.50 horas (hora de Madrid) y fue celebrado con gritos y aplausos desde el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Maryland (EE UU), el lugar desde el que la NASA controla la misión. “Hemos completado el reconocimiento inicial del Sistema Solar”, afirmó Alan Stern, investigador principal de New Horizons. No obstante, y con las probabilidades de éxito jugando a su favor, la amplia concurrencia que seguía el evento histórico desde Maryland estaba realizando una representación. Las señales que la sonda pudiese estar enviando en ese momento, dada la distancia de Plutón a la Tierra, tardarían más de cuatro horas en llegar viajando a la velocidad de la luz. De hecho, según reconoció el propio Stern, tendrán que esperar hasta las 3 de la madrugada, hora peninsular española, para saber cómo ha ido todo.

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Las otras noches de San Juan

24 junio, 2015

Los acontecimientos astronómicos están detrás de la celebración de numerosas fiestas religiosas en todo el mundo • Llega el solsticio: bienvenido, verano (boreal); bienvenido, invierno (austral)

JOSÉ MANUEL ABAD LIÑÁN | Madrid
23 JUN 2015 – 15:30 CEST

Celebración de la celebración
Celebración de la celebración “Inti Raymi”, el pasado día 20, en Cali (Colombia). / LUIS ROBAYO (AFP)

La noche de San Juan es el fruto de la cristianización de un rito pagano, la llegada del solsticio de verano. A partir de esta fecha el sol empieza a decaer (los días comienzan a acortarse lentamente) y, para ayudar al astro en ese trance, se le alienta con el fuego de las hogueras.

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Grandes éxitos del Hubble

30 mayo, 2015

El astrofísico Zoltan Levay, uno de los principales responsables de la divulgación del Telescopio Espacial Hubble, nos muestra sus diez imágenes favoritas.

Por Timothy Ferris
junio de 2015

Un cúmulo de estrellas jóvenes ilumina un hueco entre los remolinos de polvo de la nebulosa de la Tarántula
Un cúmulo de estrellas jóvenes ilumina un hueco entre los remolinos de polvo de la nebulosa de la Tarántula. Para Zoltan Levay, encargado de presentar al público las imágenes del Hubble, el dinamismo de la escena es irresistible. «Hay estrellas que nacen y estrellas que mueren –dice–. Una enorme cantidad de material en estado de gran agitación.» / NASA; ESA; F. PARESCE, INAF-IASF, BOLONIA, ITALIA; R. O’CONNELL, UNIVERSIDAD DE VIRGINIA; COMITÉ CIENTÍFICO SUPERVISOR DE LA CÁMARA DE GRAN CAMPO 3

Al principio no fue gran cosa. Tras su puesta en órbita el 24 de abril de 1990 por la lanzadera espacial Discovery, en medio de una gran expectación, el Telescopio Espacial Hubble no tardó en fallar. En lugar de permanecer firmemente dirigido a sus objetivos celestes, temblaba y se sacudía, agitándose como un vampiro fotófobo cada vez que incidía la luz sobre sus paneles solares. La apertura de la escotilla protectora para dejar pasar la luz estelar fue tan perturbadora para el telescopio, que este cayó en una especie de coma electrónico. Y lo peor de todo fue que el Hubble resultó ser miope. Su espejo primario de 2,40 metros de diámetro, presentado como el objeto de superficie más lisa producido jamás por manos humanas, tenía un defecto de fábrica.

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La NASA se prepara para buscar un océano en Europa, luna de Júpiter

27 mayo, 2015

Nueve instrumentos han sido seleccionados para una nueva misión de exploración del satélite considerado una de las mejores opciones para albergar vida fuera de la Tierra.

ALICIA RIVERA Madrid
26 MAY 2015 – 21:14 CEST

Ilustración de la futura misión de la NASA a Europa
Ilustración de la futura misión de la NASA a Europa, luna de Júpiter. / NASA/JPL-CALTECH

Europa, luna de Júpiter, es uno de los cuerpos del Sistema Solar favoritos de científicos y de autores de ciencia ficción (incluido Arthur C. Clarke en su saga de la Odisea Espacial) para buscar vida extraterrestre. Es un satélite aproximadamente del tamaño de la Luna terrestre y parece que puede tener un océano bajo su corteza helada de grosor desconocido. La NASA hace planes para explorarlo de cerca y ha puesto en marcha el desarrollo de una misión para estudiarlo que podría partir en la próxima década. La agencia espacial estadounidense ha dado a conocer hoy los nueve instrumentos científicos que se han seleccionados para la misión, que cuenta con 30 millones de dólares en la propuesta de la Casa Blanca para la NASA en 2016, para la fase inicial de formulación de la misma.

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Seth Shostak: “Pensar que estamos solos en el universo es como creer en milagros”

20 mayo, 2015

El SETI es el centro privado que heredó de la NASA el programa que escudriña el espacio en busca de una señal de radio de otra civilización.

PABLO XIMÉNEZ DE SANDOVAL
Mountain View
19 MAY 2015 – 17:47 CEST

Seth Shostack, en su despacho del SETI en Silicon Valley
Seth Shostack, Director del Centro de Búsqueda de Vida Extraterrestre, en su despacho del SETI en Silicon Valley

Algunos científicos lo llaman el efecto risitas. Es la reacción, inevitable para mucha gente, que se produce cuando alguien comienza a hablar de extraterrestres. Una media sonrisa, una risita apagada que inmediatamente anula el efecto de lo que se quiera decir. Los expertos en buscar vida en otros planetas están acostumbrados. Cuando le preguntan a Seth Shostak en una fiesta a qué se dedica, ¿qué dice? “Digo que arreglo coches”, bromea. Es más fácil eso que explicar que es el director del Instituto para la Búsqueda de Vida Inteligente Extraterrestre (SETI, en sus siglas en inglés).

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La sorprendente capacidad de las hormigas ante la falta de gravedad

1 abril, 2015

Las hormigas llevadas a la Estación Espacial Internacional pudieron trabajar en equipo pese a la falta de gravedad y a pesar de caerse de las paredes de sus contenedores.

BBC Mundo
31 marzo 2015

Hormigas
En la Tierra hay cerca de 14.000 especies de hormigas.

La “búsqueda colectiva” se vio obstaculizada pero ocurrió de todos modos, explicaron los biólogos.

Estos insectos fueron enviados a la EEI en enero de 2014 para analizar cómo reaccionaban a las condiciones en el espacio exterior.

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¿Sabes cuál es tu signo zodiacal? Probablemente estás equivocado

30 marzo, 2015

Casi todos sabemos cuál es nuestro signo zodiacal pero, ¿sabías que el 86% de nosotros realmente nacimos bajo una constelación distinta a la que le dio el nombre a éste?

BBC | iWonder
29 marzo 2015

Signos del zodiaco
Signos del Zodiaco

Las fechas de los signos zodiacales fueron fijadas hace más de 2.000 años. En esa época, correspondían a la constelación de estrellas que aparecía detrás del Sol el día que uno nacía.

Pero un fenómeno astronómico, desconocido en aquella época, ha hecho que las constelaciones se hayan corrido con el tiempo.

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Auroras boreales, se alza el telón

10 marzo, 2015

Los últimos cuatro años han sido excepcionales para la observación de auroras boreales. Viajamos a los gélidos parajes del Ártico para contemplar esta maravilla del firmamento y hablamos con los científicos que estudian los peligrosos efectos de la intensa actividad solar causante de este fenómeno.

Por Eva van den Berg
febrero de 2015

Aurora boreal en Tromsø, Noruega
Para ver auroras, las mejores noches son las comprendidas entre octubre y febrero en el hemisferio Norte y las de junio, julio y agosto en el cono Sur. Olivier Grunewald las vio por primera vez en 1997 y desde entonces las ha fotografiado en numerosos lugares del círculo polar Ártico, como esta en forma de medio círculo – Tromsø, Noruega

Estamos en pleno Ciclo Solar 24. O lo que es lo mismo: este es el vigésimo cuarto ciclo (cada uno de ellos dura unos 11 años) desde que en 1755 empezó el recuento sistemático de las manchas solares, indicadoras de la actividad del Sol. Según la NASA, a mediados de 2014 se dio el punto álgido del ciclo actual, pero parece que 2015 también vendrá cargadito. Perfecto para ver auroras polares, porque están intrínsecamente ligadas a la actividad solar y al viento solar que esta intensifica.

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El universo oculto

1 marzo, 2015

Lo que vemos es solo una mínima fracción de lo que existe. Para vislumbrar el universo oculto que nos rodea, estamos aprendiendo a detectar el material que lo compone: la materia y la energía oscuras.

Por Timothy Ferris
enero de 2015


Una de las primeras estrellas del universo estalla, se expande a través de su halo invisible de materia oscura y siembra el espacio de carbono, oxígeno y otros elementos. Esta simulación por ordenador indica que las estrellas quizá no se habrían formado, ni menos aún lo habrían hecho tan pronto (100 millones de años después del big bang), de no haber sido por la fuerza gravitatoria generada por abundante materia oscura, cuya naturaleza se ignora.
Foto: Tom Abel y Ralf Kaehler, Instituto Kavli de Astrofísica de Partículas y Cosmología, Universidad Stanford

Antes se decía que los cosmólogos –científicos que estudian el universo en su conjunto– se equivocaban a menudo, pero no dudaban nunca. Ahora se equivocan menos, pero sus dudas han crecido tanto que ocupan todo el firmamento. Tras décadas de investigación, con telescopios cada vez más potentes, detectores de luz y super­ordenadores, ahora pueden afirmar con un grado aceptable de certeza que el universo nació hace 13.820 millones de años, probablemente como una burbuja de espacio no más grande que un átomo. Por primera vez han cartografiado la radiación cósmica de fondo –luz emitida cuando el universo tenía solo 378.000 años de edad– con una precisión superior a un 0,1%.

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Documental. La formación de la Tierra

21 febrero, 2015

Dos enormes estrellas están en proceso de fusionarse en una sola

26 noviembre, 2014

Los astros del sistema MY Camelopardalis están ya tan cerca que comparten envoltura y acabarán formando un único objeto de unas 70 veces la masa del Sol.

ALICIA RIVERA | Madrid
25 NOV 2014 – 17:40 CET

Ilustración de las dos estrellas del sistema binario MY Camelopardalis
Ilustración de las dos estrellas del sistema binario MY Camelopardalis. / J.L

Una estrella de unas 38 veces la masa del Sol y otra ligeramente inferior, de unas 32 masas solares, están tan cerca que comparten una única envoltura. Ambas orbitan alrededor de un centro de masas común, y acabarán fusionándose en una única estrella supermasiva, dicen los científicos, de unas 70 veces la masa del Sol. “Será dentro de algunos millones de años, ni siquiera decenas de millones de años, y tenga en cuenta que eso no es apenas nada en términos astronómicos… nuestro Sol tiene 4.500 millones de años de vida”, explica a EL PAÍS Javier Lorenzo, astrónomo de la Universidad de Alicante y líder del equipo que ha descubierto y caracterizado está sistema binario. MY Camelopardalis, situado, en la constelación de la Jirafa, está a una distancia de entre 12.000 y 15.000 años luz de la Tierra, en nuestra galaxia.

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¿Quiere observar el Universo? Use telescopios, gratis y desde casa

18 noviembre, 2014

El proyecto GLORIA le permite elegir entre trece en todo el mundo, orientarlo y moverlo a voluntad sin salir de su domicilio.

JOSÉ MANUEL NIEVES / MADRID
Día 17/11/2014 – 02.16h

Imagen del Telescopio TAD
Imagen del Telescopio TAD y del camino de las estrellas cuando giran alrededor de la estrella polar, tal y como se ve desde el Observatorio del Teide, en Tenerife – D. PADRÓN/IAC.ES

¿Le gustaría a usted utilizar un telescopio profesional? ¿Y además sin tener siquiera que moverse de su casa? Es más, ¿le gustaría poder elegir entre trece telescopios diferentes, situados en distintas partes del mundo, para llevar a cabo sus propias observaciones y experimentos astronómicos?

Si la respuesta es sí, entonces no tiene más que teclear en internet la dirección del proyecto GLORIA.

Una vez dentro, inscríbase (de forma gratuita) y seleccione el tipo de observación que le gustaría llevar a cabo. Puede elegir un telescopio de observación solar, o uno de observación nocturna. Le aparecerá entonces un calendario. Pulse en el día deseado y el sistema le mostrará los horarios disponibles del telescopio, en franjas de quince minutos de duración.

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¿Existen otros universos?

15 octubre, 2014

La formación de cosmos diferentes surge como predicción de teorías físicas. Expertos internacionales discuten en Madrid cómo serían o si colisionarían • Alan Guth: “Es asombroso que el ser humano pueda comprender el cosmos

ALICIA RIVERA | Madrid
10 OCT 2014 – 20:05 CEST


Los físicos que abordan el multiverso coinciden en que sería imposible visitar los universos vecinos, pero pueden estar ahí. / THE WASHINGTON POST (WASHINGTON POST)

Nuestro universo, con lo inmenso que es, con centenares de miles de millones de galaxias visibles y tantos millones de estrellas en cada una de ellas, puede que no sea el único que exista. Tal vez hay otros universos, distintos del que conocemos, y alguno parecido… ¿Sería posible visitarlos? ¿Echarles un vistazo? ¿Comprobar siquiera si efectivamente están por ahí como burbujas aisladas… a no ser que entren algunas en colisión? Medio centenar de expertos estadounidenses, europeos y españoles se han reunido esta semana en un encuentro científico de alto nivel celebrado en la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) para discutir precisamente los multiversos y las teorías en las que emerge su existencia.

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Fotogalería. Nubes desde el espacio

13 octubre, 2014

Nubes desde el espacioFotos a formaciones de nubes hechas por el astronauta Alexander Gerst desde la Estación Espacial Internacional

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Científicos difunden fotografía que demuestra existencia de vida extraterrestre

6 octubre, 2014

Un grupo de científicos británicos, tras haber obtenido los resultados de los análisis de un organismo encontrado en el espacio, asegura tener pruebas que corroboran la existencia de vida extraterrestre.

RT Actualidad / Ciencia
Publicado: 4 oct 2014 | 18:41 GMT

Partícula dragón
Los científicos afirman que la partícula dragón es una prueba concluyente de la vida en otros lugares del universo [UOB]

Investigadores de la Universidad de Sheffield y el Centro de Astrobiología de la Universidad de Buckingham (Reino Unido) difundieron una inédita fotografía de un misterioso organismo, e indicio de que existe vida fuera de nuestro planeta, informa el portal ‘Express‘.

Esta pequeña estructura, denominada ‘partícula del dragón’, no mide más de 10 micrómetros de longitud y sus descubridores aseguran que se trata de una “entidad biológica” compuesta por carbono y oxígeno, elementos básicos para la vida.

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Vida más allá de la Tierra

12 agosto, 2014

Una de las preguntas más antiguas de la humanidad podría encontrar respuesta en los próximos años: ¿estamos solos?

Por Michael D. Lemonick

La superficie helada y agrietada de Europa
La superficie helada y agrietada de Europa –vista en un mosaico de imágenes en color realzado, obtenidas por la sonda Galileo– oculta un océano líquido que podría albergar los ingredientes necesarios para la vida – Foto: Proyecto Galileo / NASA / JPL; imagen reprocesada por Ted Stryk

Una señal electrónica viaja desde el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL por sus siglas en inglés) de la NASA, situado en Pasadena, California, hasta un vehículo robótico adherido a la cara inferior de la capa de hielo de 30 centímetros de grosor que cubre un lago de Alaska. El faro del vehículo se enciende. «¡Funciona!», exclama John Leichty, un joven ingeniero del JPL, acurrucado en el interior de una tienda plantada a escasa distancia sobre el hielo. Quizá no parezca una gran hazaña tecnológica, pero podría ser el primer pequeño paso hacia la exploración de una luna lejana.

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Adiós al enigma de la cara oculta de la Luna

8 julio, 2014

Científicos norteamericanos y expertos de la NASA resuelven el ‘misterio’ de la cara oculta de la Luna relacionado con la ausencia de los mares en su superficie.

RT Actualidad / Ciencia
Publicado: 6 jul 2014 | 11:59 GMT

La Luna
La Luna – Foto: NASA

Investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania (EE.UU.) en colaboración con un equipo de la NASA han revelado el secreto de las tierras altas lunares, logrando al fin explicar la ausencia de mares en la cara oculta de la Luna, informa el portal científico Phys.org

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Fotogalería. El mejor cielo

21 junio, 2014

Aurora y la Vía Láctea por Rune Johan EngeboEl Observatorio Real de Greenwich, en asociación con la revista “Sky at Night Magazine” de la BBC, rompió récord de participantes en su competencia anual el Fotógrafo de Astronomía del Año 2014. (Aurora y la Vía Láctea por Rune Johan Engebo)

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Científicos: El misterio del Triángulo de las Bermudas se oculta en el espacio

26 mayo, 2014
Científicos italianos van a lanzar al espacio un satélite para comprobar una hipótesis que señala que la verdadera causa de la anomalía del Triángulo de las Bermudas se encuentra en el espacio.

RT Actualidad / Ciencia
Publicado: 24 may 2014 | 12:05 GMT


Imagen: © http://www.secretsofthefed.com

El equipo del Instituto Nacional de Astrofísica de Bolonia (Italia), encabezado por el especialista Riccardo Campana, pretende con ayuda del satélite espacial monitorear regularmente y medir esta misteriosa región del océano Atlántico que forma un ‘triángulo’ entre las islas Bermudas, Puerto Rico y Florida y tiene la denominación científica de Anomalía del Atlántico Sur.

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ALMA, un universo nunca visto. Amanecer cósmico

20 mayo, 2014

Para presenciar el nacimiento de las estrellas haría falta un telescopio con un diámetro mayor que muchas ciudades. ¡Aquí está el ALMA!

Por Yudhijit Bhattacharjee, abril de 2014

Antenas que conforman el Gran Conjunto Milimétrico / submilimétrico de Atacama (ALMA)
La luz del sol poniente baila sobre las antenas que conforman el Gran Conjunto Milimétrico / submilimétrico de Atacama (ALMA), en el desierto chileno de Atacama – Foto: Dave Yoder

Una mañana de mayo dos camionetas atravesaron el municipio chileno de San Pedro, en el desierto de Atacama, y subieron la ladera de la montaña por una pista de tierra. era 1994, y los cinco ocupantes de los vehículos tenían un encargo muy peculiar: dar con el lugar más alto, seco y llano del planeta.

Llevaban una semana y media recorriendo otras localizaciones del desierto y ese día buscaban una ruta para subir al llano de Chajnantor, situado a 5.000 metros de altitud.

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Hallan un planeta ‘gemelo’ de la Tierra

19 abril, 2014

El planeta descubierto, al cual se ha denominado Kepler-186f, fue detectado por el telescopio Géminis Norte de ocho metros y su vecino el telescopio Keck II de diez metros • La búsqueda de planetas similares a la Tierra es una de las aventuras mayores en la investigación espacial actual.

lainformacion.com
viernes, 18/04/14 – 01:25


Los científicos confirman el hallazgo de un planeta ‘gemelo’ de la Tierra

(EFE). En la constelación del Cisne y a unos 500 millones de años luz de la Tierra las observaciones del telescopio orbital Kepler y los análisis de los telescopios Keck y Géminis han confirmado la existencia de un planeta que podría ser habitable, anunciaron hoy los científicos.

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Agujeros negros. Devorador de estrellas

12 abril, 2014

Albert Einstein consideraba que el concepto de agujero negro –una estrella colapsada tan densa que ni siquiera la luz puede escapar de su atracción– era demasiado absurdo para ser real.

Por Michael Finkel
marzo de 2014

Agujero negro Sagitario A
Gases supercalientes se arremolinan en torno al agujero negro central de nuestra galaxia, Sagitario A* – Ilustración: Mark A. Garlick

El Sol es de dimensiones medianas para ser una estrella, y cuando dentro de unos 5.000 millones de años haya consumido todo el hidrógeno que le sirve de combustible, se desprenderá de las ca­­pas exteriores y su núcleo se volverá cada vez más compacto hasta convertirse en una enana blanca: un ascua del cosmos del tamaño de la Tierra.

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La luna sangrante de este mes evoca profecías apocalípticas

9 abril, 2014

El próximo 15 de abril la luna adquirirá el color de la sangre. Al estar completamente inmersa en la sombra de la Tierra, se convertirá en una ‘bola rojiza’, dando inicio al fenómeno que algunos cristianos ven en una dimensión bíblica.

RT Actualidad / Ciencia
Publicado: 4 abr 2014 | 15:10 GMT


Foto: © spaceweather.com

El eclipse arrancará a las 5:20 GMT, momento en el que la luna empezará a entrar en la sombra de la Tierra para situarse en una línea recta con nuestro planeta y el Sol.

La Luna se volverá de color rojizo debido a la refracción de los rayos solares en la atmósfera terrestre.
“El sol se convertirá en tinieblas, y la luna en sangre, antes de que llegue el Día grande del Señor”. Hechos 2:20

El eclipse, que durará 78 minutos, se podrá ver en América del Norte y la parte occidental de Sudamérica.

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Universos paralelos. La idea del multiverso aparece en un texto del siglo XIII

6 abril, 2014

El modelo imperante entonces era el de Aristóteles, que postulaba que había nueve planetas, esferas, una dentro de la otra, con el planeta Tierra en el centro.

Ciencia | 02/04/2014 – 15:19h

Ya se hablaba del concepto multiuniverso en el siglo XIII
Ya se hablaba del concepto multiuniverso en el siglo XIII (EP)

Madrid. (EP).- La idea de que el Universo puede ser uno entre muchos ha intrigado a los cosmólogos modernos desde hace algún tiempo. Pero parece que este concepto de multiverso ya podría ser un tema de estudio en la Edad Media, según sugiere un texto en latín del siglo XIII.

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Fotografían por primera vez un arcoiris en Venus

12 marzo, 2014

Recibe el nombre de “gloria”, es un fenómeno parecido al arcoiris y fue retratado en otro planeta por primera vez.

BBC Mundo
Martes, 11 de marzo de 2014

Gloria de Venus
Así se ve la luz del sol reflejada en las nubes de Venus: un fenómeno conocido como gloria.

La nave Venus Express de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), lanzada en 2005 con la misión de estudiar al planeta vecino, fotografió las nubes venusinas desde la posición óptima para registrar una gloria, y lo consiguió.

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Y sin embargo, el pensamiento de Galileo se mueve

16 febrero, 2014

Ayer se cumplieron 450 años del nacimiento del astrónomo toscano que apoyó la teoría heliocéntrica y fue condenado como hereje por la Inquisición.

EL NACIONAL
16 DE FEBRERO 2014 – 12:01 AM

Galileo Galilei notó que a simple vista Venus se ve más grande que Júpiter | Foto: NASA
Galileo Galilei notó que a simple vista Venus se ve más grande que Júpiter | Foto: NASA

A Galileo Galilei le dieron casa por cárcel. En 1633 un tribunal de la Inquisición lo condenó a abjurar de sus ideas que respaldaban la teoría heliocéntrica, que señala que la Tierra gira alrededor del Sol y no a la inversa, como aseguraba la Iglesia Católica.

Ante un tribunal del Vaticano, adonde fue llevado por los jesuitas, debió retractarse de sus textos que tenían como base los descubrimientos que hizo a través del telescopio de 20 aumentos –que inventó él mismo– mediante los que confirmó que la teoría de Nicolás Copérnico, primero en afirmar que los planetas se mueven alrededor del Sol, era cierta.

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¿Halló la Nasa ovnis en Marte?

30 enero, 2014

Un vehículo volador alienígeno. Eso es lo que, según los ‘cazadores de ovnis’, aparece en una foto tomada recientemente por el explorador marciano Curiosity.

RT Actualidad / Ciencia
Publicado: 29 ene 2014 | 9:17 GMT


mars.jpl.nasa.gov

En una imagen capturada este mes de enero por el Curiosity, en el cielo marciano aparece un objeto que atrajo la atención de los que están convencidos de que hay vida en otros planetas. El objeto tiene forma cónica y desprende algo que parece una estela de vapor.

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