Ébola. A la caza del asesino

23 diciembre, 2015

El Ébola no desaparece. Simplemente se agazapa hasta la próxima.

Por David Quammen
octubre de 2015

Un cazador de una aldea de la República Democrática del Congo (RDC) se ajusta la máscara que llevará durante la partida
Un cazador de una aldea de la República Democrática del Congo (RDC) se ajusta la máscara que llevará durante la partida. El consumo de carne de animales salvajes infectados es una de las vías por las que el virus del Ébola llega a los seres humanos.

Nadie podía prever en diciembre de 2013 que aquel niño que cayó enfermo en una aldea de Guinea llamada Méliandou sería la primera víctima de una epidemia atroz que devastaría tres países del África occidental causando preocupación, miedo y polémica en el planeta entero.

Nadie imaginaba que la muerte de aquel niño sería la primera de miles. Se llamaba Emile Ouamouno. Sus síntomas eran virulentos –fiebre alta, heces negras, vómitos–, pero podrían ha­­berse debido a otras enfermedades, como la malaria. Es triste, pero en las aldeas africanas todos los días mueren niños de fiebres y diarreas no identificadas. Pero pronto murió también la hermana del pequeño, y luego su madre, su abuela, una comadrona del pueblo y una enfermera. El contagio se extendió desde Méliandou hasta otras poblaciones del sur de Guinea. Falta­ban casi tres meses para que la palabra «Ébola» empezase a aparecer en correos electrónicos enviados desde Guinea al mundo y viceversa.

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Descubren la fuente de la ‘maldición’ de un pueblo colombiano

21 noviembre, 2015

Un grupo de investigadores ha descubierto la fuente de la ‘maldición de Yarumal’, un pueblo colombiano que cuenta con la mayor proporción de enfermos de alzhéimer del mundo.

RT (Russia Today)
Publicado: 20 nov 2015 14:53 GMT


Petruss / wikipedia.org / CC BY-SA 4.0

Unos 5.000 habitantes de Yarumal y zonas cercanas del departamento de Antioquia han heredado una mutación genética que los predispone a una enfermedad que les ‘roba’ la memoria antes de llegar a los 40 años de edad.

Varias generaciones se han visto azotadas por esta rara enfermedad conocida sencillamente en el lugar como ‘la bobera’, y que los acercaría a Macondo, la ciudad fantástica de ‘Cien años de soledad’, de Gabriel García Marquez, cuyos habitantes padecen trastornos de memoria y alucinaciones.

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Hay luz al final del bisturí

20 noviembre, 2015

No es nada sencillo para un neurocirujano diferenciar entre tejido canceroso y tejido sano. Pero esto está a punto de cambiar gracias a un escorpión, Amazon.com y el legado de una niña moribunda • Una punción lumbar para detectar tumores cerebrales

ALEX O’BRIEN
19 NOV 2015 – 10:22 CET

Un equipo de médicos y enfermeras durante una operación
Un equipo de médicos y enfermeras durante una operación. / GETTY IMAGES

En el año 2004, el Dr. Richard Ellenbogen pasó casi 20 horas seguidas operando el tumor cerebral de una chica de 17 años. Al final, confundiéndolos con tejido cerebral sano, dejó restos tumorales considerables sin extraer. El cáncer regresó menos de un año más tarde y la joven falleció.

La misma semana en que murió la chica, Ellenbogen presentaba su caso en la reunión semanal de su equipo en el Hospital Infantil de Seattle. Frustrado, afirmó: “Tiene que haber una forma de extraer una mayor cantidad de tumor y de respetar más cerebro sano”. No conseguía sacudirse la sensación de haber podido extraer aún más tejido tumoral. Ellenbogen se enfrentaba entonces a un dilema: si retiraba más tejido y eliminaba más tumor, arriesgaba arrastrar más tejido sano consigo y dejar a la chica gravemente discapacitada. Los neurocirujanos han de ser agresivos y alcanzar a menudo distancias y profundidades más allá de su zona de confort, pero sin perder nunca de vista el precepto bajo el que operan: “La prioridad es no hacer daño”.

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Palabra del Día. Anosognosia

17 junio, 2015

Falta de conocimiento de un paciente de los síntomas de una enfermedad. Ocurre, por ejemplo, en la afasia de Wernicke, causada por un accidente vascular en una zona precisa del cerebro (afasia, como se sabe, es la pérdida de la función del lenguaje).

Los pacientes de esa dolencia hablan palabras sin sentido, pero creen que se están expresando correctamente, puesto que no tienen conciencia de su dolencia, mientras al mismo tiempo dejan de entender el habla de las personas de su entorno, como si todo el mundo hubiera empezado súbitamente a hablar una lengua desconocida.

Esa inconsciencia de la enfermedad se llama anosognosia, palabra formada por el prefijo privativo a-, y los elementos compositivo -noso- ‘enfermedad’ y -gnosos- ‘conocimiento’, tomados del griego.

Fuente: El Castellano.org


Descubren que una tribu que comía cerebros se protegió de la demencia

16 junio, 2015

En una investigación publicada en la revista científica Nature, científicos han revelado como algunos miembros de la tribu carnívora Fore desarrollaron una protección frente a enfermedades cerebrales • Aunque comer cerebros mató a un importante número de personas, otros consiguieron desarrollar una protección especial frente a una proteína que provoca enfermedades cerebrales.

lainformacion.com
lunes, 15/06/15 – 13:52

Dibujo del cerebro humano, mostrando varias estructuras importantesComer cerebros protegió a algunos miembros de una tribu de Papúa Nueva Guinea de la demencia senil. Según un estudio publicado la semana pasada en la revista científica Nature, una tribu de Papúa Nueva Guinea ha logrado desarrollar un gen que les protege de los priones, un tipo de proteína que está relacionado con enfermedades del cerebro y tipos de demencia.

Según recoge el Washington Post, la tribu Fore, de la mencionada Papúa Nueva Guinea, solía comerse a sus muertos: mientras los hombres se comían la carne, mujeres y niños se comían los cerebros, como una señal de respeto para sus antepasados. Aunque la práctica fue prohibida, parece que la costumbre dejó un legado que persiste hoy en día… en la salud de los habitantes de la tribu.

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Florence Nightingale: la dama de la lámpara que salvó vidas con las matemáticas

19 mayo, 2015

Florence Nightingale fue mucho más que una dama con una lámpara. La leyenda de la santa enfermera a veces oculta la verdad: que su genio matemático fue lo que realmente salvó tantas vidas.

BBC, iWonder
17 mayo 2015

Florence Nightingale
Florence Nightingale

Su ambición la llevó al infernal mundo de la Guerra de Crimea y, como consecuencia, por un camino que terminó transformado la enfermería y los hospitales.

Acompáñanos en un rápido recorrido por su vida.

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La increíble historia del dentista más famoso de Estados Unidos

18 mayo, 2015

La tumba de Edgard Randolph Parker, en Saratoga, California, podría pasar desapercibida. Su hija se aseguró de que no hubiera ninguna pista de que trataba de “Painless” (sin dolor) Parker, el dentista más famoso de Estados Unidos.

James Barlett
Escritor. Especial para la BBC
16 mayo 2015

El dentista Edgard Randolph Parker con su collar de 537 dientes / WikipediaMe lo encontré cuando estaba haciendo la investigación para un libro sobre cómo la idea de tener mala dentadura y la odontología se llegó a las masas.

La insistencia de Parker sobre la necesidad de un cuidado dental de alta calidad y su talento para el espectáculo representaron un importante rol en este cambio, aunque hoy en día ya casi no lo recuerden.

Hay un solo libro sobre su vida escrito por dos dentistas: “Las primeras aventuras de Painless Parker”, de Peter M. Pronych y Arden G. Christen.

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